Nazareth

Nazareth, arabiska an-Nāṣira, hebreiska Naẕerat, historisk stad i nedre Galiléen, i norra Israel; det är den största arabiska staden i landet. I Nya testamentet förknippas Nasaret med Jesus som hans barndomshem, och i dess synagoga höll han den predikan som ledde till att han förkastades av sina stadskamrater. Staden är nu ett centrum för kristna pilgrimsresor.

Nazareth, Israel, med försoningskyrkan i vänster förgrund.
Nazareth, Israel, med försoningskyrkan i vänster förgrund.

Keystone/FPG

Etymologin till stadens namn är osäker; den nämns inte i Gamla testamentet eller i den rabbinska litteraturen; den första hänvisningen finns i Nya testamentet (Johannes 1). Det förakt som denna då obetydliga by hölls i uttrycks i samma kapitel (”Kan något gott komma ut ur Nasaret?”). Därifrån begav sig Jesus till Kana för att utföra sitt första mirakel, nämligen när vatten förvandlades till vin (Johannes 2). Nasaret hade en judisk befolkning på Jesu tid; dess kristna heliga platser nämns för första gången efter att kristendomen blev statsreligion i Romarriket (313 e.Kr.). Den enda plats i Nasaret som definitivt kan identifieras som härstammande från Nya testamentets tid är stadens brunn, som nu kallas St Mary’s Well; andra platser är omstridda mellan de olika kyrkorna.

Under korstågen slogs Nasaret hårt; när den normandisk-sicilianska korsriddaren Tancred erövrade Galiléen (1099), satte han sig själv upp som prins av Galiléen, med sin huvudstad i Nasaret. Efter korsfararnas slutliga fördrivning från Palestina (1291) minskade det kristna inflytandet, och när de ottomanska turkarna intog Palestina (i början av 1500-talet) fördrev de alla kristna från staden. Först under Fakhr ad-Dīn II, emir av Libanon (regerade 1590-1635), fick de kristna tillåtelse att återvända till Nasaret; kristna araber utgör nu ungefär en tredjedel av befolkningen.

Nazareths främsta attraktioner är de många kyrkorna. Av dessa är den romersk-katolska kyrkan Annunciation Church (färdig 1966, på platsen för en tidigare kyrka från 1730 och en korsriddargrund) kanske den mest kända. I den finns Grotto of the Annunciation, där, enligt Nya testamentet, ärkeängeln Gabriel uppenbarade sig för jungfru Maria och meddelade att hon skulle bli Jesu mor (Lukas 1:26-31). Grottan har en del av ett mosaikgolv från 500-600-talet. Annunciationskyrkan är det största kristna gudstjänsthuset i Mellanöstern. Andra viktiga kyrkor är Gabriels kyrka, som grekisk-katolikerna anser vara platsen för försägelsen, synagogakyrkan, på den traditionella platsen för synagogan där Jesus predikade (Lukas 4), Josefs kyrka, på den plats där Josefs snickeri lär ha legat, Mensa Christi-kyrkan (”Kristi bord”), där traditionen säger att Jesus åt middag med apostlarna efter sin uppståndelse, och basilikan Jesus den unge, som ligger på en kulle med utsikt över staden. Flera av kyrkorna har bifogade museer med heliga reliker.

Anslut en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Det moderna Nasaret är en regional marknad och ett handelscentrum för araberna i Galiléen; turism och lättare tillverkning är också viktiga. Många arbetare pendlar till industriarbeten i Haifabukten och till jordbruks- och byggnadsarbete i de judiska bosättningarna på Esdraelonslätten.

Med början 1957 byggdes den judiska förorten Naẕerat ʿIllit (”övre Naẕareth”) på kullarna öster om staden. Här finns bilmontering, livsmedelsindustri och textilfabriker; en del av Nazareths araber arbetar där. Det är också administrativt säte för Israels norra distrikt. Befolkning. (2010) 73 000 invånare.

Lämna en kommentar