Nobelpriset Nobelprisets logotyp

Linus Pauling (28 februari 1901- )*, den enda person som har vunnit två odelade Nobelpris1, föddes i Portland, Oregon, som son till apotekaren Henry H.W. Pauling och Lucy (Darling) Pauling. Han gick på Washington High School i Portland, men på grund av en teknikalitet fick han inte sitt diplom förrän 1962, långt efter att han hade fått sin kandidatexamen från Oregon State College 1922, sin doktorsexamen från California Institute of Technology 1925 och hedersbetygelser från universitet i sju länder.

Med hjälp av ett stipendium från National Research Council 1925-1926 och ett stipendium från Guggenheim Foundation 1926-1927 studerade han med tre fysiker: Arnold Sommerfeld i München, Erwin Schrodinger i Zürich och Niels Bohr i Köpenhamn. Från 1927 till 1964 var han professor vid California Institute of Technology och fick ett rykte om sig att vara en begåvad lärare – välformulerad, entusiastisk, med en talang för förenkling och en vilja att gå in i kontroverser. Under tjugotvå av dessa trettiosju år var han ordförande för avdelningen för kemi och kemiteknik samt föreståndare för Gates och Crellin Laboratories of Chemistry.

Från 1963 till 1967 var Pauling knuten till Center for the Study of Democratic Institutions i Santa Barbara, Kalifornien, som forskningsprofessor. 1967-1969 var han professor i kemi vid Kaliforniens universitet i San Diego, och sedan 1969 har han tillhört professorskollegiet vid Stanford University.

Från sin studietid och fram till mitten av trettiotalet var Pauling främst intresserad av fysikalisk kemi, särskilt av molekylära rumsliga konfigurationer och deras betydelse för molekylärt beteende. År 1939 publicerade han resultaten av över tio års forskning i The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals. När han fick Nobelpriset i kemi 1954 angavs han ”för sin forskning om den kemiska bindningens natur och dess tillämpning för att klarlägga strukturen hos komplexa ämnen”.

Paulings intresse för molekylers ”beteende” ledde honom från fysikalisk kemi till biologisk kemi, från en fördjupning i molekylers arkitektur till deras funktion, särskilt i människokroppen. Han började med proteiner och deras viktigaste beståndsdelar, aminosyrorna, som kallas ”livets byggstenar”. Han studerade såväl den onormala strukturen som den normala och skapade till och med abnormiteter för att observera effekterna. Genom att skapa syntetiska antikroppar som bildades genom att ändra globulinmolekyler i blodet, utvecklade han en ersättning för blodplasma. 1950 konstruerade han den första tillfredsställande modellen av en proteinmolekyl, en upptäckt som har betydelse för förståelsen av den levande cellen. Han har studerat och publicerat artiklar om effekterna av vissa blodcellsavvikelser, förhållandet mellan molekylära avvikelser och ärftlighet, den möjliga kemiska grunden för mental retardation, bedövningsmedlens funktion. Med tanke på framtiden sade han i den senaste upplagan av The Nature of the Chemical Bond: ”Vi kan fråga oss vad nästa steg i sökandet efter en förståelse av livets natur kommer att bli. Jag tror att det kommer att vara att klarlägga arten av de elektromagnetiska fenomen som är involverade i mental aktivitet i förhållande till hjärnvävnadens molekylära struktur. Jag tror att tänkandet, både medvetet och omedvetet, och korttidsminnet involverar elektromagnetiska fenomen i hjärnan som interagerar med de molekylära (materiella) mönstren i långtidsminnet, som erhålls genom arv eller erfarenhet.”

Paulings senaste kemiskt-medicinskt-nutritionella studie har publicerats i en bok från 1970 med titeln Vitamin C and the Common Cold (C-vitamin och förkylning), där han hävdar att förkylningen kan kontrolleras nästan helt och hållet i USA och i vissa andra länder inom några få år genom att man förbättrar folkets kosthållning med hjälp av ett adekvat intag av askorbinsyra .2

Under andra världskriget deltog Pauling i vetenskapliga företag som ansågs vara avgörande för att skydda landet. I början av kriget var han konsult till sprängämnesavdelningen vid National Defense Research Commission och från 1945 till 1946 medlem av Research Board for National Security. För sina bidrag, som omfattade arbete på raketdrivmedel, på en indikator för syrebrist i trycksatta utrymmen, t.ex. i ubåtar och flygplan, och på ett substitut för mänskligt serum i medicinsk behandling, tilldelades han presidentens förtjänstmedalj 1948.

Användningen av atombomben mot slutet av kriget vände Pauling i en ny riktning. Han hade länge arbetat med molekylers struktur, både normala och onormala, deras beteende i människokroppen och deras överföring genom arvsanlag, och han intresserade sig omedelbart och intensivt för de potentiellt maligna effekterna av radioaktivt nedfall på människans molekylära strukturer, liksom för de krafter av tryckvåg och eld som frigörs av en exploderande bomb. Från slutet av fyrtiotalet och framåt har Pauling, som medlem av Einsteins Emergency Committee of Atomic Scientists, som var verksam 1946-1950, som stödjare av många fredsorganisationer och som enskild person, fört en ständig kampanj mot kriget och dess numera nukleära karaktär. Han beräknade uppskattningar av den sannolika frekvensen av medfödda missbildningar hos framtida generationer till följd av kol 14 och radioaktiva klyvningsprodukter som frigörs vid kärnvapentester, och offentliggjorde dem; han protesterade mot tillverkningen av vätebomben; han förespråkade förhindrande av spridningen av kärnvapen; han förespråkade ett förbud mot kärnvapentester som ett första steg mot multilateral nedrustning.3

I början av femtiotalet och återigen i början av sextiotalet möttes han av anklagelser om att vara pro-sovjetisk eller kommunistisk, anklagelser som han kategoriskt nekade till. Under några år före 1954 fick han restriktioner från utrikesdepartementet på sin rätt att få ett pass.

I 1958, den 15 januari, överlämnade han till FN den berömda petitionen som undertecknats av 9 235 vetenskapsmän från många länder i världen och som protesterade mot fortsatta kärnvapenprovsprängningar. Samma år publicerade han No More War!, en bok som presenterar skälen till att inte bara avstå från ytterligare användning och testning av kärnvapen utan även från själva kriget, och som föreslår inrättandet av en världsorganisation för fredsforskning inom FN:s struktur för att ”angripa problemet med att bevara freden”.

När Sovjetunionen meddelade att kärnvapentesterna skulle återupptas i augusti 1961, efter det att kärnvapenmakterna frivilligt hade avstått från testning i tre år, fördubblade Pauling sina ansträngningar för att övertyga de ryska, amerikanska och brittiska ledarna om att det var nödvändigt att ingå ett avtal om förbud mot kärnvapentestning. Han talade som en vetenskapsman. Hans intellektuella ståndpunkt sammanfattas i ett meddelande som publicerades i Harper’s Magazine4 1963: ”Jag har sagt att mina etiska principer har fått mig att dra slutsatsen att krigets ondska bör avskaffas, men min slutsats att kriget måste avskaffas om mänskligheten skall överleva bygger inte på etiska principer utan på min grundliga och noggranna analys, när det gäller internationella frågor, av fakta om de förändringar som ägt rum i världen under de senaste åren, särskilt när det gäller krigets natur.”

Fördraget om förbud mot kärnvapenprovsprängningar, som förbjuder alla utom underjordiska kärnvapenprovsprängningar, undertecknades i juli 1963 och trädde i kraft den 10 oktober 1963, samma dag som den norska Nobelkommittén meddelade att det fredspris som reserverats för år 1962 skulle tilldelas Linus Pauling.”

Selected Bibliography

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, redigerad och med introduktioner av Morton Grodzins och Eugene Rabinowitch. New York, Basic Books, 1963. Denna samling artiklar från Bulletin of the Atomic Scientists, 1945-1962, innehåller två artiklar av Harry Kalven, Jr. om Paulings kongressförhör (s. 466-493), samt några artiklar av olika vetenskapsmän som nämns i presentationen och föreläsningen.

Biological and Environment Effects of Nuclear War. Utfrågningar inför den särskilda underkommittén för strålning vid kongressens gemensamma kommitté för atomenergi, 22-26 juni 1959. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1959.

Current Biography Yearbook. New York, H.W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, American Scientists and Nuclear Weapons Policy. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan och Eric Stein, Diplomats, Scientists and Politicians: The United States and the Nuclear Test Ban Negotiations. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists , översatt av James Cleugh. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

The Nature of Radioactive Fallout and Its Effects on Man. 2 volymer. Förhör inför den särskilda underkommittén för strålning vid kongressens gemensamma kommitté för atomenergi, 27 maj-7 juni 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. Med Roger Hayward. San Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling dog 1994.

1. Nobelpriset i kemi 1954 och fredspriset 1962. Marie S. Curie fick kemipriset 1911 och delade fysikpriset 1903.

2. Boken vann I971 PBK Book Award in Literature of Science.

3. Detaljerade redogörelser för Paulings verksamhet i samband med ansträngningarna att få till stånd ett internationellt avtal om att förbjuda kärnvapenprovsprängningar ges i presentationstalet och i Nobelföreläsningen.

4. Harper’s Magazine, 226 (maj, 1963) 6.

Lämna en kommentar