Northfields bankrån

När James-Younger-gänget red in i Northfield den 7 september 1876 med avsikt att råna First National Bank förväntade de sig inte några problem från lokalbefolkningen. Utan deras vetskap skulle stadsborna snart bli nationellt applåderade för att de försvarade sin stad mot några av periodens mest ökända laglösa.

James-Younger-gänget kom från Missouri. Efter ett decennium av lokala rån bestämde de sig för att gå dit ingen skulle förvänta sig att hitta dem. Bröderna Younger – Cole, Jim och Bob – reste till Minnesota, liksom McClelland ”Clell” Miller och Charlie Pitts. Även om det aldrig har bevisats är det allmänt accepterat att Jesse och Frank James deltog i de brott som följde. Den åttonde mannen tros ha varit Bill Chadwell, som myndigheterna till en början misstog för en man från Minnesota vid namn Bill Stiles.

Gänget red in i Northfield klockan 14.00 på eftermiddagen den 7 september. Frank, Charlie och Bob gick in i First National Bank medan Cole och Clell placerade sig utanför bankdörren för att hindra stadsborna från att komma in under rånet. Under tiden väntade Jesse, Jim och Bill på Mill Square för att bevaka gängets flyktväg.

J. S. Allen, en fyrtioårig man från trakten, lade märke till främlingarna. Han gick mot banken för att se om han kunde få en glimt av vad de höll på med där inne. Så snart han nådde dörröppningen tog Clell tag i Allen, riktade sin revolver mot honom och sa åt honom att vara tyst. Allen blev orolig, bröt sig loss och ska ha skrikit: ”Ta era vapen, pojkar! De rånar banken!”

Den avslöjade täckmanteln och gänget red upp och ner på gatorna och avfyrade sina pistoler mot dörröppningar och varnade förvirrade åskådare för att gå in. Henry Wheeler, en läkarstudent, tog en pistol och sprang till ett fönster på tredje våningen i det närliggande Dampier Hotel. Därifrån siktade han noggrant och sköt Clell Miller, som föll av sin häst och dog. På andra sidan gatan smög sig Anselm Manning, ägare till en järnhandel, runt hörnet och sköt Bill Chadwell dödligt.

Nicolaus Gustavson, en nybliven svensk invandrare som inte kunde förstå rånarnas order att lämna gatan, hamnade i korselden och sköts i huvudet. Han dog flera dagar senare.

Med två döda gängmedlemmar och fler stadsbor som sköt och kastade stenar skrek Cole till rånarna i banken att de skulle skynda sig. Inne i banken gick det dock lika dåligt som utanför.

Rånarna hade brutit in i banken med dragna pistoler och krävde att få veta vem av de tre anställda som var kassör. Kassören var bortrest, så ingen av dem svarade. Frustrerad tog Frank tag i Joseph Lee Heywood, bokhållaren, och krävde att han skulle öppna kassaskåpet. Heywood svarade att låset hade en timer och inte kunde öppnas. Han ljög; låset var öppet under kontorstid men bultarna förblev på plats så att det verkade låst.

Frank avlossade ett skott ovanför Heywoods huvud och försökte skrämma honom till samarbete. Alonzo Bunker, bankkassörskan, som såg en möjlighet att fly i förvirringen, sprang till bakdörren. Charlie Pitts sköt honom i axeln men Bunker fortsatte att springa tills han nådde läkarens kontor.

Härmed hörde Bob och Charlie Coles desperata rop från gatan, tog de växelpengar som de hittade på disken och begav sig ut. Upprörd över sitt misslyckande stannade Frank tillräckligt länge för att vända tillbaka och skjuta Heywood i huvudet, vilket omedelbart dödade honom.

När de överlevande laglösa hade ridit in i Northfield drog de sig tillbaka från staden bara några minuter efter att ha ridit in i Northfield. De lämnade efter sig två döda gängmedlemmar och femton tusen dollar som fortfarande låg på banken. I två veckor finkammade hundratals frivilliga det södra Minnesota för att leta efter dem i vad som då var den största människojakten i USA:s historia.

Den 20 september hittade sheriffen i Watonwan County och fem lokala frivilliga Youngers och Charlie Pitts nära Madelia. Pitts dog i konfrontationen och bröderna Younger dömdes till livstids fängelse i Stillwater State Prison. Jesse och Frank James lyckades fly och förnekade resten av sina liv att de någonsin varit i Minnesota.

Lämna en kommentar