Ranking av Michael Jordans lagkamrater:

Trots protesterna från hans mest ivriga anhängare vann Michael Jordan faktiskt inte sex mästerskap på egen hand. Även om han knappast spelade under den era av superlag som NBA lever i dessa dagar, var hans lag bland de bästa som NBA någonsin sett i utan att inkludera hans närvaro. Ett exempel: 1993-94 års Bulls gick 55-27 medan han spelade baseboll i Birmingham.

Men vilka av dessa lagkamrater stack verkligen ut? Även om toppvalet i en rankning av Jordans lagkamrater skulle vara sorgligt antiklimax, låt oss dyka ner i de 23 bästa spelarna som nr 23 någonsin spelade med för att fastställa hur många storheter Jordan delade planen med under sin legendariska karriär.

23-22. Artis Gilmore och Robert Parish

Var någon av dem nästan lika bra med Jordan som de var på sin höjdpunkt? Absolut inte. Både Gilmore och Parish tillbringade sina sista NBA-säsonger i Chicago (även om Gilmore tillbringade större delen av sin karriär där under en tidigare period), och deras siffror återspeglar deras ålder. Men att ha Hall of Famers har ett värde även om det inte kommer på planen. Deras meritförteckningar är tillräckliga för att motivera en placering på den här listan.

Sam Vincent

Om Vincents största bidrag till Bulls kan ha varit hans roll som den oavsiktliga katalysatorn bakom Jordans korta övergång till point guard, var han en stadig startspelare för Chicago tidigt i Jordans karriär. Han hade ett genomsnitt på 13 poäng och över åtta assist per match under säsongen 1987-88.

Ingen annons tillgänglig

Quinton Dailey

Dailey är till stor del bortglömd som ett offer för Jordans uppstigning, men innan nummer 23 anlände till Chicago var han en av de enda värdiga Bulls. Han hade ett snitt på 16,4 poäng per match under fyra säsonger i Chicago, varav han delade två med Jordan. Han fick utmärkelsen All-Rookie 1983, men med Jordan i bagaget hade Chicago inget behov av en poängsättande shooting guard och Dailey tillbringade resten av sin karriär i SuperSonics och Clippers.

George Gervin

Gervin faller i en liknande kategori som Parish och Gilmore, men han lyckades faktiskt bidra på planen för Bulls. Han snittade 16,2 poäng per match under sin enda säsong med Bulls, men Jordan var skadad under större delen av säsongen 1985-86. När de två spelade tillsammans sjönk hans siffror avsevärt. Peak Gervin kanske toppar hela den här listan, men den version av honom som Jordan fick var bara medioker.

Stacey King

Och även om han föraktades av Jordan för sin inkonsekventa kondition var King en värdefull power forward under Chicagos tre första mästerskap. Det fanns knappast något spektakulärt i hans spel, och Chicagos beslut att ta honom som nummer 6 totalt framför stjärnor som Shawn Kemp och Tim Hardaway i NBA-draften 1989 kan ha kostat Bulls ett extra mästerskap eller två, men han stod för hyfsade poäng, rebounding och försvar under delar av fem säsonger.

Ingen annons tillgänglig

Craig Hodges

Hodges stötte ihop med Jordan på grund av hans politiska övertygelse, men han var också en av NBA:s bästa 3-punktsskyttar i slutet av 1980-talet och början av 1990-talet. Han försökte kanske bara skjuta 2,3 3-poängare per match som Bull, men på den tiden kvalificerade det honom mer än väl som en skytt, och han gjorde 42,5 procent av dem, vilket gav ett meningsfullt utrymme för Jordans drives.

John Paxson

Paxsons siffror i Chicago var ganska undermåliga, men hans kopplingsegenskaper var obestridliga. Bland hans många stora skott för Bulls slog Paxson till med mästerskapsklinken i match 6 i finalen 1993. Bulls skulle naturligtvis betala för Paxsons framgångar som spelare genom att uthärda nästan två decennier av hans dåliga styrning som deras främsta beslutsfattare inom basketsporten.

Luc Longley

De stora männen i Jordans lag förväntades till stor del göra det smutsiga arbetet och gå ur vägen, och Longley gjorde det med bravur. Han stod för ett stabilt om än ospectakulärt försvar och rebounding samtidigt som han tillförde ett visst mått av spacing med sitt solida mellanskott. Hans framväxt 1994 och 1995 banade också väg för Chicagos förvärv av Dennis Rodman, eftersom de bytte ut sin centerkollega Will Perdue för att få honom. Det skadar inte heller hans fall.

Ingen annons tillgänglig

Bison Dele

Han kanske bara tillbringade några månader i Jordans lag, men Bison Dele var ett viktigt tillskott till Chicagos mästarlag 1997. Han hade i genomsnitt gjort nästan 16 poäng per match med Clippers ett år tidigare, men satt av större delen av säsongen 1996-97 på grund av en kontraktstvist. Han skrev så småningom på för Bulls och spelade tillräckligt bra för att få ett kontrakt på 40 miljoner dollar från Pistons den sommaren. Hans häpnadsväckande pensionering vid 30 års ålder och ännu mer mystiska död bara två år senare har slagit ut honom ur allmänhetens medvetande, men Dele var en av de bättre offensiva forwards i sin generation.

B.J. Armstrong

Armstrongs bästa basket kan ha kommit när Jordan spelade baseboll, men han var kritisk som sekundär bollhanterare under Chicagos tre första mästerskap, och när Jordan gick i pension var han också en av NBA:s bättre 3-punktsskyttar. Om Bulls hade behållit honom under den andra tredubbla segern skulle han troligen bli ihågkommen på ett mycket mer omtyckt sätt.

Ron Harper

Harpers bästa dagar som poängplockare låg bakom honom när han kom till Chicago 1994, men han utvecklades till en grym försvarare. Även om han nominellt sett var Chicagos point guard kunde han försvara praktiskt taget vilken perimetermotståndare som helst, vilket gav ett Chicagolag som hade ett antal bytbara försvarare en oöverträffad mångsidighet. Han satte mallen för att spela off-ball point guard i triangeloffensiven med sin imponerande storlek och vilja att skjuta från bakom bågen.

Ingen annons tillgänglig

Bill Cartwright

En annan spelare som Jordan inte var särskilt förtjust i var Cartwright den perfekta centern för Chicagos kultur. Även om han var en toppskytt tidigare i sin karriär växte han till en solid allround storspelare som spelade bra försvar och utmärkte sig som passare i triangeln. Hans rebounding var problematisk för den tiden, men hans starka närvaro i omklädningsrummet (1988-94) var ovärderlig för Bulls.

Steve Kerr

Att värdera Kerr rättvist är nästan omöjligt. Hans skottsiffror var helt absurda, då han gjorde nästan 48 procent av sina 3-punktsförsök som Bull. Men hans värde härrörde nästan helt och hållet från detta skytte, vilket ökades av NBA:s beslut att förkorta 3-punktslinjen från säsongen 1994-95 till och med kampanjen 1996-97. Kerr skulle hoppa ännu högre upp på den här listan om den förändringen hade varit permanent. Utan den? Han skulle hamna bakom Cartwright och Harper, och kanske även Armstrong.

Orlando Woolridge

Det har till stor del glömts bort, men Bulls hade faktiskt en ung stjärna när de fick Jordan. Woolridge, nummer 6 i NBA-draften 1981, hade ett snitt på 19,3 poäng per match under säsongen innan Jordan anlände. Han fasades bara ut av en långt överlägsen ung talang. Han tillbringade bara två år med Jordan, men de 22,9 poäng han producerade per match under säsongen 1984-85 var i slutändan det mesta som någon av Jordans lagkamrater, inklusive Scottie Pippen, någonsin gjort.

Ingen annons tillgänglig

Larry Hughes

Hughes offrade en hel del offensivt för att arbeta tillsammans med Jordan i Washington. Hans poängsättning sjönk med över fyra poäng per match när han anslöt sig till Wizards 2002 och ökade med sex efter Jordans pensionering, men Hughes var den allkonstnärliga knekt som Jordan en gång hade i Pippen (om än på en mycket lägre nivå). Hughes gav Wizards 12,5 poäng, 4,0 rebounds och 3,7 assist samtidigt som han spelade utmärkt försvar – en nödvändighet med tanke på Jordans fysiska försämring i Washington.

Jerry Stackhouse

Jordan ledde sitt lag i poäng i 15 av sina 16 NBA-säsonger. Stackhouse är den enda lagkamrat som någonsin slagit honom (2002-03), och han gjorde det även efter att ha minskat betydligt från sin toppnotering på 29,8 poäng per match. Passningen var tveksam, men Stackhouse var bland NBA:s bästa poängplockare när han spelade med Jordan. Om han var en bättre försvarare hade han kanske hamnat bland de fem främsta på den här listan.

Horace Grant

Grant var allt ett lag kunde begära av en power forward under 1990-talet. Han reboundade och försvarade på en hög nivå, gav ett mått av fysik som var välbehövligt för ett lag som konsekvent gick upp mot ”Bad Boy” Pistons, och var bland NBA:s bästa mittskyttar, särskilt för en spelare av hans storlek. Han var i huvudsak den stora mans motsvarighet till Hughes i det att han gjorde lite av varje, men saknade en verklig elitförmåga (även om hans rebounding kom nära).

Ingen annons tillgänglig

Charles Oakley

Oakley var inte riktigt lika skicklig som Grant, men hans fysiska närvaro kompenserade mer än väl för det. Oakley var en av NBA:s bästa rebounders under hela sin karriär och bidrog med gedigna interna poäng och försvar, men hans inofficiella position som Jordans verkställare var hans största bidrag till Bulls. Alla som foulade Jordan kunde förvänta sig vedergällning från Oakley, och det är ingen tillfällighet att Pistons mobbade honom fysiskt i slutspelet 1989 och 1990 efter att han hade bytts ut till Knicks. Han förblir en nära vän till Jordan än idag, och det var inte förrän deras senare förvärv av Dennis Rodman som Bulls hittade en annan beskyddare för sin MVP.

Toni Kukoc

Kukoc var en pionjär. Medan Pippen hyllas som Chicagos point forward var Kukoc en sann point guard i en forwardskropp. Han var i princip den perfekta spelaren för triangeloffensiven, eftersom han sköt, passade och klippte på elitnivå. Han hade en riktigt imponerande 19-7-5-serie efter att Jordan drog sig tillbaka, och om han hade spelat med modernt spelutrymme och kreativitet hade han kanske varit en All-Star. Som stödspelare till Jordan från 1993 till 1998 var han en mardröm för matchningen, eftersom han kunde sätta upp mindre vakter och hålla motståndarforwards borta från målgården. Han var utan tvekan den mest underskattade Bull under mästerskapsåren, ett öde som Jordan bidrog till. Både han och Pippen ogillade Kukoc helt enkelt för att Bulls GM Jerry Krause var så förtjust i honom. Om de hade varit mer välkomnande tidigt hade Kukocs arv varit helt annorlunda.

Rip Hamilton

Jordan gjorde många tvivelaktiga drag när han ledde Wizards, men att byta Richard ”Rip” Hamilton kan ha varit hans värsta. Hamilton gjorde i genomsnitt 20 poäng tillsammans med Jordan under säsongen 2001-02, men under den följande lågsäsongen byttes han ut mot Stackhouse, som tydligen var i sin bästa ålder. Hamilton växte till en trefaldig All-Star, en elit tvåvägsguard och en NBA-mästare med Pistons. Passningen kanske inte var idealisk, men Hamilton var så bra att den åldrande Jordan borde ha varit mer tillmötesgående. Hans förlust var Detroits vinst.

Ingen annons tillgänglig

Dennis Rodman

Rodman var inte riktigt på topp när han kom till Chicago. Han spelade regelbundet lata försvarsspel i namn av att maximera sina reboundsiffror och var notoriskt opålitlig inom omklädningsrummen. Men även i mitten av 30-årsåldern fick han en första lagets All-Defense-nick för 1995-96 års Bulls samtidigt som han ledde ligan i rebounding tre gånger och gav Chicago ett övertag som de saknade under sina tre första titellöpningar. Förutom de verkligt bortglömda spelarna i början av den här listan spelade Jordan med endast två spelare som tillhörde Hall of Famers under sin karriär. Rodman är en av dem, och det värdiga valet som den näst bästa spelaren som Jordan någonsin spelade med.

Scottie Pippen

Väntade du någon annan? Pippen är utan tvekan den bästa perimeterförsvararen i NBA:s historia. Han var kanske NBA:s bästa passande forward under sin karriär och ledde en gång Bulls i poäng, rebounds, assist, steals och blockeringar under samma säsong. Hur storartad Jordan än var kommer han inte i närheten av sex mästerskap utan Pippen vid sin sida. Hade han spelat någon annanstans skulle han kanske bli ihågkommen som en av de 10 eller 15 största NBA-spelarna genom tiderna.

Lämna en kommentar