Snöstormen 1888: Amerikas största snökatastrof

Ovan: En snödrivetunnel i Farmington, Connecticut, med sex fot höjd. (New York Historical Society.)

New Yorks Central Park har bara sett 4,8 tum snö under vintern 2019-20 fram till den 12 mars. Med ingen snö i prognosen är det möjligt att den här vintern kommer att sluta med den fjärde lägsta snösumman i Central Park under de 152 år som den har registrerats. Det är svårt att tro att det denna vecka är 132 år sedan New Yorks – och Amerikas – värsta snöstorm någonsin inträffade.

Få stormar är lika ikoniska som ”Blizzard of ’88”. Det var den dödligaste, snöigaste och mest ovanliga vinterstormen i amerikansk historia. Ingen storm av liknande omfattning har inträffat någonstans i det sammanhängande USA sedan dess. Över 400 personer omkom, varav 200 enbart i New York City, varav många bokstavligen begravdes i drivor i Manhattans centrum. Den 13 mars 1888 sjönk temperaturen i New York till 6°F under stormen – fortfarande den kallaste temperatur som någonsin uppmätts där så sent på säsongen.

Här följer en sammanfattning av denna berömda händelse, anpassad från ett blogginlägg jag skrev 2012.

Vintern 1888:

I januari 1888 drabbades Intermountain West och de nordvästra delarna av landet av den mest intensiva köldvåg som någonsin uppmätts. Den spred sig österut under månadens tredje vecka och gav ytterligare köldrekord i övre mellanvästern. Några av de lägsta temperaturerna från januari 1888 som fortfarande finns kvar i dag är följande:

20° i Eureka, Kalifornien den 14 januari

-24° i Lakeview, Oregon den 15 januari

-6° i Roseburg, Oregon den 16 januari

-28° i Boise, Idaho den 16 januari

42° i Missoula, Montana den 16 januari

42° i Missoula, Montana den 15 januari. 16

-36° i Ely, Nevada den 16 januari

-30° i Spokane, Washington den 16 januari

-41° i St. Paul (Minneapolis), Minnesota den 21 januari

-36° i Green Bay, Wisconsin den 21 januari

Den kallaste temperaturen under månaden var -56,8° i Poplar River, Montana, den 15 januari. Naturligtvis fanns det mycket få väderstationer i de yttersta västliga områdena och Rocky Mountains år 1888, så många andra platser skulle förmodligen ha haft rekordlåga temperaturer om de hade haft observationsplatser vid denna tidiga tidpunkt.

Köldvågen föregicks av en fenomenal snöstorm på de övre slätterna och i Mellanvästern den 12-13 januari. Stormen, som är känd som Children’s Blizzard (och som David Laskin har förevigat i sin fantastiska bok med samma namn), ledde till att omkring 200-250 nybyggare dog på grund av att de utsattes för exponering, mestadels barn som fastnade i stormen på väg hem från isolerade prärieskolor i South Dakota och Minnesota. Ironiskt nog var detta förmodligen den näst dödligaste snöstormen i USA:s historia, bortsett från den östkuststorm som kom bara några veckor senare.

Den stora snöstormen den 12-14 mars 1888

Som Paul Kocin och Louis Uccellini noterade i sitt klassiska kompendium Northeast Snowstorms, var snöstormen 1988 unik av flera skäl. För det första föregås de flesta svåra vinterstormar som drabbar nordöstra USA av ett utbrott av kall luft över östra USA, vanligen med centrum över norra New England eller södra Kanada. Någon sådan luftmassa fanns inte på plats innan stormen utvecklades. För det andra blev stormens centrum stationärt och gjorde faktiskt en moturs-slinga utanför södra New Englands kust samtidigt som den bibehöll sin högsta intensitet (med ett centralt tryck på cirka 980 mb). I stället för att röra sig längs den vanliga banan från sydväst till nordost som svåra vinterstormar brukar följa, fylldes lågtryckscentrumet bara gradvis på och försvann, för att till slut sakta driva ut till havs.

Nedan följer en sekvens av synoptiska kartor över stormen.

I New York övergick regnet till snö klockan 01.00 på natten till måndagen den 12 mars, när temperaturen sjönk till minusgrader. Blizzardförhållandena utvecklades snabbt när vinden ökade till en uthållig hastighet på 50 mph.

Vid 8.00 på måndagen var staden helt lamslagen av den bländande, drivande snön och de ylande vindarna. Alla telegrafiska kommunikationer gick sönder. Det fanns ingen tunnelbana vid den tidpunkten, och högbanelinjen stannade upp och ett tåg spårade ur och dödade flera passagerare och besättningsmän.

Att gå på gatorna blev inte bara omöjligt utan också livsfarligt. Av de 200 personer som omkom i New York hittades de flesta begravda i snödrivor längs stadens trottoarer. Ett av dessa offer var senator Roscoe Conkling, en av New Yorks republikanska partimedlemmar och aspirant till det amerikanska presidentämbetet. Han dog till följd av ”överexponering” när han försökte gå från sitt kontor på Wall Street till New York Club på Madison Square.

Flyktingar fyllde alla hotell. Det anrika Astor Hotel ställde upp 100 sängar i lobbyn när det vid solnedgången den dagen blev uppenbart att det fortfarande var omöjligt att ta sig ut. Temperaturen hade sjunkit till 8° vid solnedgången, vinden var fortfarande ylande och snödrivor på upp till sex meter fyllde stadens gator.

Stormen var ännu värre i områdena norr och öster om New York City. Femtio tåg blev strandsatta mellan Albany och staden samt på Long Island, i New Jersey och Connecticut. Många spårade ur efter att ha försökt plöja genom drivor som uppmättes till 38 fot i Connecticut (denna drivning uppmättes i en avsnörd järnvägslinje nära Cheshire). Drivningar på upp till 40 fot rapporterades i Bangall, en liten stad i Dutchess County, New York. Många av de 200 dödsfall som tillskrivs snöstormen utanför New York City var passagerare och tågpersonal som försökte ta sig till fots till närliggande städer efter att deras tåg stannat eller spårat ur.

Flera fartyg gick under till havs, förlorade till följd av vindar på 90 km/h, enorma hav och isansamlingar på däck som fick dem att rulla omkull på grund av den topptunga tyngden.

Hur mycket snö föll?

Den maximala punktansamlingen från stormen var 58″ i Saratoga Springs, norr om Albany, New York. I Albany självt uppmättes 47″ och i närliggande Troy uppmättes 55″.

New York Citys officiella ackumulering vid Central Park var 21″, men upp till 36″ rapporterades i delar av Brooklyn och Queens. I Connecticut rapporterade New Haven 42″ och Hartford minst 36″ (denna siffra är uppskattad; den officiella väderplatsen för Hartford låg på en kulle där endast 19″ registrerades eftersom kraftiga vindar blåste bort det mesta av snön).

Statens snöfallsmaximum från snöstormen 1888

New York: 58″ vid Saratoga Springs

Connecticut: 50″ i Middleton

Vermont: 48″ i Bennington

New Hampshire: 42″ i Dublin

Massachusetts: 40″ i North Adams

Pennsylvanien: 31″ i Blooming Grove

New Jersey: 25″ i Rahway

Rhode Island: 20″ i Kingston

Maine: 20″ i Boothby

Karta över snöansamlingar från stormen. (Från Northeast Snowstorms, av Paul Kocin och Louis Uccellini)

När stormen avstannade utanför södra New Englands kust, fördes varm atlantluft inåt landet över norra New England, vilket minskade snöansamlingen från Boston och norrut. Gränsen mellan kall och varm luft blev mycket tydlig. Vid ett tillfälle sent på måndagskvällen den 12 mars var temperaturen 4° i Northfield, Vermont, medan den var 34° i Nashua, New Hampshire, bara 60 mil österut. (Paul Kocin)

Hur stormen förändrade Amerika

Snöstormen var den första allmänt fotograferade naturkatastrofen i USA:s historia. Den dödliga högbanekatastrofen ledde till att staden New York började planera sitt enorma tunnelbanesystem, som nu är ett av de mest omfattande i världen. Sammanbrottet av alla kommunikationer från Washington, D.C., norrut resulterade i att telegraf- och senare även elledningar begravdes i stora delar av Mellanatlanten och Nordostregionen (även om det fortfarande finns luftledningar i många områden).

REFERENSER: Den bästa boken om stormen är Blizzard! The Great Storm of ’88 av Judd Caplovich (VeRo Publishing Co., 1987). Mycket av materialet i det här inlägget har sitt ursprung i detta fina verk.

Northeast Snowstorms (Volume I: Overview and Volume II: The Cases), Paul J. Kocin and Louis W. Uccellini (American Meteorological Society, 2004).

”Cold Waves and Frosts in the United States”, Weather Bureau Bulletin P (U.S. Dept. of Agriculture, 1906).

Christopher C. Burt

Väderhistoriker

Lämna en kommentar