Trifacta av medelmåttighet: British Airways Premium Economy på Boeing 787-8, 787-9 och 747

Uppdatering: Vissa erbjudanden som nämns nedan är inte längre tillgängliga. Se de aktuella erbjudandena här.

Medans USA-baserade flygbolag äntligen börjar installera riktiga internationella premium-economy-produkter har British Airways haft en premium-economy-kabin kallad World Traveller Plus på sina långdistansflygplan i flera år. Och med dussintals flygningar per dag mellan USA och London är det dags för TPG att se över produkten. Så jag tog igen det genom att flyga den tre gånger – en gång på den nyaste Boeing 787-9, sedan på en äldre Boeing 747-400 och slutligen på Boeing 787-8. Här är en genomgång av alla mina tre upplevelser.

Bokning

Dessa tre långdistansflygningar härrörde från två bokningar. Den första var en billig biljett från Berlin Tegel (TXL) till San Jose, CA (SJC) som kostade 672 euro (cirka 775 dollar) tur och retur. Min fru Katie behövde åka till en konferens i Kalifornien, så jag följde med för att få en milsvidare, eftersom American Airlines AAdvantage är ganska generös när det gäller premiumekonomiflyg med partner. Dessa BA-marknadsförda flygningar gav AAdvantage totalt 25 114 bonusmiles (efter min Executive Platinum elitbonus), 16 828 Elite Qualifying Miles och 2 284 Elite Qualifying Dollars. Och det är till och med när min sträcka SJC-LAX aldrig bokades.

Då den här bokningen var i den billigare änden betalade vi för den med min Citi Prestige – eftersom vi värderade 3x ThankYou-poäng och ett utmärkt skydd mot förseningar av resan högre än att få 5x poäng med The Platinum Card® från American Express.

Den andra bokningen var retursträckan av en tur-och-retur-resa med öppen kaj från Amsterdam (AMS) till George Bush Intercontinental (IAH) i Houston, som återvände från Montreal (YUL) till Amsterdam några månader senare och kostade 1 358 dollar tur-och-retur. Eftersom detta bokades med AA-flygnummer tjänade jag 1,5 EQM per flugna mil i premium economy. Den här bokningen gav dock inte lika fina EQD:er som den första bokningen. Eftersom hela bokningen hade AA-flygnummer baserades EQD:erna på den faktiska kostnaden för flygningen i stället för den formel på 20 % av flygmilen som vanligtvis tillämpas på BA-flygnummer. Jag debiterade den här bokningen på mitt Amex Platinum Card för att få 5x poäng vid köp av flygbiljetter.

Resenärer kan boka British Airways premium-economy-flyg med en mängd olika milprogram, men de ökända British Airways-bränslepåslagen gör det generellt sett till en dålig inlösning.

Kabin och säte

På 787:orna var World Traveller Plus-kabinen arrangerad med sju säten i varje rad (2-3-2) jämfört med nio säten i varje rad (3-3-3) i ekonomiklass. På 747:an hade World Traveller Plus åtta säten per rad (2-4-2) jämfört med tio per rad (3-4-3) i ekonomiklass. På både Dreamliner och Queen of the Skies hade British Airways oansenliga business class samma antal säten på varje rad som premium economy. Men det fanns en viktig skillnad mellan liggplatta säten i business class och liggstolssäten i premium economy.

I de tre flygplanstyperna var avståndet, eller benutrymmet, identiskt, på 38 tum och 18,5 tum mellan armstöden. De nya Dreamliner-sätena var slankare, med smala armstöd och mer utrymme för armstödsbord, men smalare stoppning och orörliga huvudstödsvingar.

Men 747 hade bättre vadderade säten – vilket var bra när man försökte slappna av, men minskade definitivt benutrymmet när de arrangerades med samma stigning. Nackstödsvingarna kunde justeras för att vagga huvudet, men de var inte styva, vilket troligen berodde på sätets ålder.

Märkligt nog saknade de alla förvaringsutrymmen. Även om bagageutrymmena var tillräckliga för handbagage, fanns det minimalt med förvaringsutrymme för personliga föremål vid sätena. Sätena hade endast en väska inbyggd i sätet framför mig, och de kom alltid fyllda med massor av BA-material. Ännu värre var att dessa fickor hade öppna sidor, vilket gjorde att mindre föremål som telefoner och pass kunde glida ut.

Förvaringsutrymmena under sätet var en annan problematisk fråga. På Dreamliners hade de mittgående sätena i den mellersta sektionen en utrustningslåda och sätesstöd som blockerade förvaringen av väskor. Det fanns bara en enda stor öppen lucka i mitten som sätena kunde dela på. På samma sätt fanns det en enda stor lucka för fönstersätena, som var instängda på båda sidor av en utrustningslåda.

Sätena lutar sig betydligt. Detta var bra när jag försökte sova men ett stort minus när jag försökte arbeta på en bärbar dator eller komma åt gången. IFE-skärmarna lutade också för att kompensera för lutningen, men betraktningsvinkeln var fortfarande inte idealisk.

Fönstren på dessa tre var ganska olika. Naturligtvis hade 747 de klassiska neddragbara rullgardinerna, men fönstren skiljde sig avsevärt mellan 787-8 och 787-9. Jag vaknade mitt under min red-eye-flygning på 787-8 av att solen gick upp. Till och med i den mörkaste inställningen sken solen genom den tidiga generationens Dreamliner-fönster. Detta var inget problem på 787-9-fönstren, som blockerade det mesta av ljuset.

Fönstren på 787-9 var mycket mörkare än sina motsvarigheter från den tidigare generationen.

De tvådelade brickborden kändes särskilt små och mätte 16,5 tum i bredd och 10 tum i djup när de var utdragna. De var knappt tillräckligt stora för att rymma måltidsbrickor, och det fanns inget extra utrymme för drycker eller andra föremål under måltiderna.

Förmåner

Vid ombordstigning hade varje säte ett plastinpackat par bullerdämpande hörlurar, ett grundläggande förnödenhetsset, en plastinpackad filt och en liten kudde.

Förnödenheterna innehöll en billig ögonmask i plast, strumpor, en penna, öronproppar, tandborste och tandkräm.

De tre flygplanen hade liknande skärmar och underhållningssystem trots åldersskillnaderna. Även om det inte var förvånande att ha bra IFE-system på de nya Dreamliners var jag imponerad av det skarpa och responsiva IFE-systemet och skärmen på den åldrande 747:an. Det verkar som om den här 747:an var en som British Airways har fräschat upp för att hålla den flygande i ytterligare 10 år.

Skärmarna mätte mellan 10,5 och 11 tum diagonalt. Imponerande nog var skärmarna skarpa när jag tittade rakt på dem, men min närmaste sittkamrat kunde bara se en suddig bild, åtminstone i starkt ljus, vilket gav mig avskildhet när det gällde mina tittarval.

Systemen innehöll mer än 40 nya filmer och ett stort antal klassiska filmer, tv-program, ljudval och spel. Jag uppskattade särskilt det senaste albumet och ett två timmars set av mina favorit-DJ:s, den brittiska trion Above & Beyond. Och jag kunde koppla av och njuta av uppsättningen tack vare de brusreducerande hörlurar som tillhandahölls vid varje plats vid ombordstigning (och som inte hämtades ut före landning).

Dreamliners hade stora fjärrkontroller inbyggda i armstödet, komplett med en hel uppsättning knappar och ett tangentbord på baksidan. 747 hade en mycket mindre, enklare fjärrkontroll.

Fjärrkontrollen på Dreamliners.

En annan skillnad mellan flygplanstyperna: Dreamliners hade två USB-uttag under IFE-skärmen, medan 747:an bara hade ett.

Endast ett USB-uttag finns på 747:an, men IFE-systemet är nytt.
Endast ett USB-uttag på 747:an, men IFE-systemet var nytt.

Två universella eluttag fanns i konsolen mellan varje par säten.

British Airways började trafikera flygplan med Wi-Fi i februari, men inget av mina tre flygningar hade Wi-Fi. Förhoppningsvis kommer BA:s eftermontering snart för dem som behöver hålla sig uppkopplade.

Jag fick kallt och opersonligt bemötande av de flesta flygvärdinnor på mina tre flygningar. Det enda undantaget var Rob B., en flygvärdinna på min LAX-LHR-flygning. Vi inledde en konversation under ombordstigningen, och han mindes glatt att han arbetade som flygvärdinna för British Airways på Boeing 747-100, den första modellen av jumbojetflygplanet. Han var den enda flygvärdinna från BA som jag minns att han log på någon av de tre flygningarna. Efter att ha haft trevlig service på tidigare British Airways-flygningar var detta en särskild besvikelse.

Mat och dryck

Catering kan variera från rutt till rutt, men jag förväntade mig inte att dryckesutbudet skulle variera lika mycket. På mina rutter London-San Jose och Los Angeles-London fanns vatten, juice och mousserande vin som dryck före avresa. Men flygvärdinnan rapporterade att de inte fick servera alkohol förrän de lämnade marken i Montreal och skyllde på ”tullen” – vilket sannolikt betyder att flygbolaget skulle behöva betala böter eller avgifter för att servera alkohol på marken i Kanada, snarare än ett faktiskt förbud.

Passagerarna fick små menykort vid ombordstigningen. De kunde få även de minsta händerna att känna sig stora.

Måltiden på mitt flyg från Heathrow var den bästa av de tre flygningarna. Pajen med lax och rökt kolja med liten fänkål, duchesspotatis och en vitvinsgräddsås var ett mycket brittiskt och gott val.

Matlagningen var också bra på flygningarna från Los Angeles och Montreal. Det bräserade revbensspjället på mitt flyg från Montreal var perfekt tillagat.

Allmänt intryck

Baserat på mina upplevelser skulle jag definitivt försöka boka Boeing 787-9 igen om jag hade möjlighet att välja. Även om kabinen är identisk med 787-8-kabinen på många sätt, är skillnaden mellan de mörka fönstren fundamentalt viktig. Sätena i 747:an var bekväma och IFE-systemet var uppfräschat, vilket gör det till ett bra alternativ. Men med mer stoppning följer mindre benutrymme, vilket gör att 747:an kändes mycket trängre än Dreamlinern.

Det enda område som 787-8:an utmärkte sig på var luftfuktigheten. Medan flygningen torkade ut till under 10 % luftfuktighet på både mina 787-9- och 747-flygningar, sjönk luftfuktigheten aldrig under 14 % på 787-8-flygningen. Temperaturen varierade kraftigt mellan de tre flygningarna: 70 till 77 grader Fahrenheit på 787-9 (LHR-SJC), 75 till 86 grader på 747-4 (LAX-LHR) och 74 till 82 grader på 787-8 (YUL-LHR).

Vill jag flyga med British Airways i premium economy igen? BA erbjuder en bra totalprodukt, utmärkta AAdvantage-miljarder och bra erbjudanden på flygbiljetter från Europa, så jag kommer säkert att boka British Airways World Traveller Plus i framtiden.

Det sagt, för de flesta USA-baserade resenärer är jag inte övertygad om att det något bredare sätet, det extra benutrymmet, den något förbättrade serveringen och den extra lutningen är värda den prispåslag som British Airways tar ut. När det gäller premium economy-produkter visar sig British Airways vara ganska medioker.

Om du ska bestämma dig mellan att pruta för premium economy och att spara i economy, jämför våra recensioner av British Airways economy med den här. Om du ska flyga premiumekonomi och ska bestämma dig mellan olika flygbolag kan du läsa våra recensioner av Aeroflot, Air France, Iberia, LOT Polish, Virgin Atlantic och Uniteds nya premiumekonomisäte för transatlantiska flygningar. Om du är specifik för Oneworld skulle jag föreslå att du flyger med American Airlines flygplan från London och British Airways till London.

Redaktionell ansvarsfriskrivning: De åsikter som uttrycks här är författarens egna, inte de som kommer från någon bank, kreditkortsutgivare, flygbolag eller hotellkedja, och har inte granskats, godkänts eller på annat sätt godkänts av någon av dessa enheter.

Diskrivning: Svaren nedan har inte tillhandahållits eller beställts av bankens annonsör. Svaren har inte granskats, godkänts eller på annat sätt godkänts av bankens annonsör. Det är inte bankannonsörens ansvar att se till att alla inlägg och/eller frågor besvaras.

Lämna en kommentar