Unga spartanska män mördade slavar som en del av Krypteia

För att en spartansk pojke skulle kunna betraktas som en man, sattes han in i Krypteia – en hemlig grupp som smög sig på intet ont anande slavar och mördade dem brutalt när de ville.

Krypteia i Sparta

Christoffer Wilhelm Eckersberg/Wikimedia CommonsTre spartanska pojkar som övar sig i bågskytte.

Den antika grekiska stadsstaten Sparta har gjort sig påmind i moderna sinnen som ett land av krigare. Under det fjärde och femte århundradet f.Kr. förtjänade spartanerna respekt och rädsla i stora delar av den antika världen med sin strävan efter militär excellens till varje pris.

Självklart fanns det en mörk sida av denna hänsynslösa strävan efter militär makt. De spartanska slavarna, som kallas heloter, utstod till exempel ett ofattbart lidande när de levde tillsammans med ett samhälle av tränade mördare. Heloterna brutaliserades, förödmjukades och – via en brutal övergångsrit som spartanerna kallade Krypteia – jagades och dödades.

Slaveriets fasor i Sparta

Drunkna helotslavar

Fernand Sabatté/Wikimedia CommonsEn helotslav tvingas bli berusad och förödmjuka sig själv för att lära en ung spartansk pojke om alkoholens faror.

Slaveriet var en viktig del av det gamla spartanska samhället. När vi tänker på Sparta tenderar vi att tänka på krigarna som ledde deras stad, men de utgjorde bara en liten del av befolkningen. Dessa spartanska krigare var inget annat än en liten elitklass som styrde över ett mycket större samhälle.

I själva verket var slavarna sju gånger fler än medborgarna i Sparta. Trots sitt antal behandlades slavarna dock på ofattbart hemska sätt – även med slaveriets mått mätt. Deras liv var fulla av förnedring. De blev slagna om de försökte sjunga spartanska sånger eftersom det antydde att de såg sig själva som jämlikar. Och för att lära pojkar och unga män om farorna med fylleri skulle vuxna spartanska män göra sina slavar fulla och tvinga dem att skämma ut sig.

Även deras grannar tyckte synd om de spartanska slavarna. I Aten hade de ett talesätt: ”I Sparta är den fria mannen mer fri man än någon annanstans i världen, och slaven mer slav.”

Krypteia

Unga spartaner som tränar

Edgar Degas/Wikimedia CommonsUnga spartanska pojkar och flickor tränar brottning. Spartanerna lärde unga flickor att slåss, eftersom de trodde att det gjorde dem tuffare vid förlossningar.

Den värsta tortyren som spartanska slavar fick utstå var dock utan tvekan Krypteia.

Krypteia (som kan hänvisa både till gruppen i fråga och de handlingar som de utförde) var ett statligt program som när som helst och utan minsta förvarning kunde få en hjälpsam slav att bli påhoppad av en grupp unga spartanska män och knivhuggen till döds.

De bästa och smartaste spartanska pojkarna skulle bli en del av Krypteia när de var på väg att bli män. För att träna dem för krigföring skulle de få dolkar och några viktiga förnödenheter och sedan beordras att mörda heloter när de ville.

De skulle smyga längs vägar och in på fält, ofta på landsbygden och ofta på natten, och kasta sig över intet ont anande heloter. Närhelst de kunde skulle de rikta in sig på de största och starkaste bland dem. Det spelade ingen roll om de var lojala eller om de hade gjort något fel – vilka de än var skulle de jagas, styckas i bitar och brutalt dödas.

En stolt spartansk tradition

Härva om nyfödd spartan

Jean-Pierre Saint-Ours/Wikimedia CommonsEnligt Plutarkos skulle spartanska äldste kontrollera varje nyfött barn för att se om det var värt att leva eller om det skulle överges för att dö av exponering.

Den berömda atenska författaren Plutarkos kallade Krypteia för en ”orättvisa” och kämpade med verkligheten att Lykurgos, en spartansk ledare som han respekterade, hade gått i spetsen för en sådan barbarisk ritual.

Inte alla greker var dock lika störda som Plutarkos. Många spartaner tyckte att det var en ädel tradition att döda slavar, och till och med några atenare var med på tåget. Filosofen Platon citerade till och med de lovord som en spartansk man vid namn Megillus gav Krypteia:

””’Krypteia’, som den kallas, ger en underbart sträng träning i hårdhänthet, eftersom männen går barfota på vintern och sover utan täcke och inte har några medhjälpare, utan väntar på sig själva och strövar omkring i hela landskapet både på natten och på dagen.”

För personer som Megillus var massakrerandet av slavar bara ytterligare ett utmärkt sätt att göra spartanerna tuffa – precis som stolta spartanska traditioner som att tvinga unga pojkar att stjäla mat för att äta och att kasta svaga spädbarn i naturen för att dö.

Varför de gjorde Krypteia

Spartansk pojke Krypteia

Jean-Jacques-Francois Le Barbier/Wikimedia CommonsEn spartansk mor ger sin son hans första sköld.

Man skulle kunna tro att ett så brutalt program som Krypteia skulle ha ett definitivt skäl till varför det fanns, men redogörelserna varierar faktiskt om varför det fanns. Flera samtida atenska författare beskrev Krypteia, men även de tycktes ha svårt att förstå hur spartanerna rättfärdigade att massakrera oskyldiga människor.

Däremot vet vi att det åtminstone delvis var ett sätt att göra pojkar tuffa, vilket Megillus’ ord klargör. Detta var mer än bara en övning i att leka krig – pojkarna i Krypteia var tvungna att faktiskt ta liv. De var tvungna att bevisa att de inte skulle tveka att döda när de ställdes inför en riktig fiende.

Men Krypteia handlade också om att injaga rädsla hos hjältarna. När allt kommer omkring var Sparta den plats där de 491 f.Kr. enligt uppgift satte kransar på huvudet på sina 2 000 starkaste slavar och lovade dem frihet – för att sedan locka ut dem till ett tempel och döda dem alla.

Krypteia i sig självt startade, enligt vissa uppgifter, efter att en slavrevolt vid samma tid nästan hade störtat den spartanska regeringen och vunnit heloterna deras frihet. Spartanerna lyckades stoppa den – men de lärde sig att frukta slavarna som var fler än dem.

Varje år därefter förklarade spartanerna krig mot sina egna slavar. Att döda en slav var från och med då inte en handling av mord eller grymhet, det var en krigshandling. Deras slavar kämpade inte mot dem nu – men spartanerna ville göra det helt klart vad som skulle hända om de någonsin försökte kämpa för sin frihet igen.

Därmed föddes det brutala programmet Krypteia.

När du har läst om Krypteia kan du lära dig mer om grekisk eld, det hemliga vapnet som jämnade arméer med marken, och om de slag som formade den grekiska historien.

Lämna en kommentar