Untitled Document

Stanley döptes till ”John Rowlands, oäkting” och var oäkta son till en jordbrukare som var känd som en fyllo och en slaktares dotter som arbetade som hushållerska. Stanley kände aldrig sin far och fick som spädbarn ta hand om sin farfar och andra släktingar. Han tillbringade sina formativa år (1847-1856) i St. Asafs Poor Law Union Workhouse, där han lärde sig att läsa, skriva och rita och förvärvade en respekt för auktoriteter som administrerades med hjälp av kroppsliga bestraffningar.

I slutet av 1857 skeppades han till New Orleans som hyttpojke ombord på det amerikanska paketfartyget Windermere. Där blev han vän med och inofficiellt adopterad av en handelsagent vid namn Henry Hope Stanley. Tonåringen skaffade sig viss affärserfarenhet och blev senare butiksbiträde i Cypress Bend i Arkansas. (En malariaattack där gjorde honom troligen frisk från allvarligare följder av sjukdomen i Afrika). När det amerikanska inbördeskriget bröt ut pressades han att ansluta sig till ett konfedererat regemente av frivilliga, Dixie Greys, och deltog med dem i slaget vid Shiloh (1862) i Tennessee. Stanley tillfångatogs av unionens styrkor och säkrade sin frigivning genom att svära trohet till nordstaterna och ta på sig en ny blå uniform. Dysenteri hindrade honom från ytterligare aktiv militärtjänst.

Stanleys journalistiska karriär inleddes ombord på unionens krigsfartyg Minnesota utanför North Carolinas kust i januari 1865, då han skrev en ögonvittnesskildring om fartygets obevekliga bombning av Fort Fisher för tidningar i norr. År 1867 var han specialkorrespondent för Missouri Democrat och rapporterade om generalmajor Winfield Scott Hancocks kampanj mot indianer i västvärlden, som han kritiserade, och om en fascinerande person känd som Wild Bill Hickok. Stanleys rapporter syndikerades i tidningar som New York Herald, som var sugna på nyheter från gränsområdet. Senare samma år skickade James Gordon Bennett Jr, redaktör för Herald, Stanley på prov som exklusiv reporter för att bevaka den brittiska räddningen av fängslade missionärer och sändebud i Abessinien (Etiopien). Stanleys framgångsrika scoop för sin chef i New York gav honom en fast anställning på tidningen som utrikeskorrespondent.

Efter att ha fått sina instruktioner från Bennett personligen i Paris fick Stanley först bevaka öppnandet av Suezkanalen och sedan rapportera om andra händelser på Krim, i Odessa, Tiflis, Teheran och Indien. Han landade slutligen på Zanzibar den 6 januari 1871 för att påbörja sökandet efter dr David Livingstone, den skotske missionären och upptäcktsresanden vars vistelseort i centrala Afrika hade blivit en fråga av internationellt intresse sedan hans sista brev av den 30 maj 1869.

Inom en månad hade den nyblivne upptäcktsresanden utrustat sin expedition med det bästa av allt. Han hade förberett sig för nästan alla eventualiteter – utom ett misslyckande. Han delade upp sina män i fem karavaner och skickade ut dem enligt ett förskjutet schema. Genom feberattacker, fientliga möten och döden av två av hans karavanledare, kämpade sig Stanley fram till Ujiji vid Tanganyikasjöns strand, där det ryktades att en sjuk och svag äldre vit man bodde. Resan varade i 236 dagar. På morgonen den 3 november, med en amerikansk flagga hängande på en stång, ledde Stanley sina återstående 54 män nedför ett berg mot en sjö och sitt historiska möte med dr Livingstone.

Stanleys depesch om händelsen tog åtta månader att nå kusten med budbärare. Från Zanzibar reste det till Bombay, där det telegraferades till London och sedan vidarebefordrades till New York. Den 2 juli 1872 informerade förstasidan på New York Herald världen om att Livingstone hade hittats. Med Stanleys vård och uppmärksamhet återfick Livingstone sina krafter, och paret tillbringade fyra månader tillsammans och umgicks nästan som far och son.

Stanley återvände till Europa till ett hjältevälkomnande, även om han var tvungen att kämpa med anklagelser om att Livingstones brev och dagböcker som han tog med sig hem var förfalskningar; medlemmarna i Royal Geographical Society ville ignorera amerikanen som hade hittat ”sin man” i Afrika. Men han fick ta emot tacksamhet från Livingstones familj och ett officiellt tack från drottning Victoria. Allmänhetens aptit på hans publicerade berättelse var glupsk. När Livingstones död meddelades 1874 gick New York Herald och Daily Telegraph i London samman för att skicka Stanley tillbaka till Afrika som ”ambassadör för två stormakter”. Som befälhavare för en ”armé av fred och ljus” skulle han lösa de återstående problemen med Centralafrikas geografi och undersöka och rapportera om slavhandlarnas tillhåll

Underdaterat kabinettskortsfotografi av Henry Morton Stanley med Kalulu, den afrikanska pojke som han ”adopterade” som sin vapendragare och tjänare. År 1877 döpte Stanley platsen för pojkens död vid Kongofloden till Kalulu Falls. Det är fortfarande ett av de få ortnamn från Stanley som inte har ändrats.

Zanzibar. Afrikas östkust . Nov 11th 1874

Emotionellt brev som Stanley skrev till sin amerikanska förläggare, J. Blair Scribner, inför sin andra expedition ”genom den mörka kontinenten”. Trots sina farhågor om Afrika och dess faror hade Stanley fel om sina framtidsutsikter: han skulle leva trettio år till, hans New York-”kollega” Blair bara fem.

När Stanley var tillbaka på Zanzibar i september 1874 började han snabbt organisera sin expedition. Processionen som avgick från Bagamoyo (Tanzania) den 17 november 1874 sträckte sig över en halv mil och omfattade dussintals män som bar delar av Lady Alice, båten som var uppkallad efter hans sjuttonåriga fästmö och med vilken Stanley hade för avsikt att utforska sjöarna Victoria och Tanganyika samt Livingstones Lualabaflod. Under de kommande två och ett halvt åren skulle expeditionen kämpa i temperaturer på upp till 138 grader; den mäktige kejsaren Mtesa av Uganda och Wanyoro-hövdingen Mirambo skulle ta en stor del av Stanleys tid i anspråk och sätta hans diplomatiska färdigheter på prov. Han skulle tvingas förhandla med en ökänd arabisk elfenbens- och slavhandlare vid namn Tippu-Tib för att få sina män att ta sig igenom den stora regnskogen på ett säkert sätt, och han och hans män skulle utkämpa mer än trettio skärmytslingar och strider till lands och till vatten mot fientliga stammar.

De geografiska vinster som Stanley uppnådde på denna expedition var oöverträffade. (Se de två Stanley-kartorna.) Han tillbringade nästan två månader runt Victoriasjön, bekräftade att det enda utloppet var vid Ripon Falls och fastställde därmed för gott, trodde han, Nilens källa. Han spanade efter Albert-sjön och flyttade sedan söder och västerut till Tanganyikasjön, som han också rundade och bevisade att den inte hade något samband med Albert-sjön. Stanley löste sedan den återstående geografiska gåtan och konstaterade att Lualaba inte var en del av floderna Niger eller Nilen utan slutligen flöt ut i Kongo. Han nådde Atlanten den 9 augusti 1877, efter en resa på mer än sju tusen mil, helt utmattad. Tillbaka i London fick han veta att Alice inte hade väntat på honom.

Mellan 1879 och 1884 hjälpte Stanley i hemlighet Belgiens kung Leopold II att upprätta och ”göra anspråk” på Kongo Free State genom att skapa handelsstationer längs Kongofloden (Vivi, Léopoldville, Kinshassa). (Belgiens styre skulle komma att präglas av otrolig brutalitet och exploatering av ursprungsbefolkningen för att utvinna elfenben och gummi). Eftersom han lärde sina män att effektivt hantera en slägga fick Stanley titeln Bula Matari, ”stenbrytare”, av Vivi-hövdingarna. Och det skulle bli ett sista, uppmärksammat uppdrag i Afrika för upptäcktsresanden: att rädda Emin Pasha, den tyskfödde läkaren och naturforskaren, som då var guvernör för den egyptiska provinsen Ekvatoria i södra Sudan och som belägrades av sudaneser som leddes av en muslimsk mystiker känd som Mahdi. Denna expedition 1887-1889 gick uppför Kongo, genom outforskad djup djungel, till Albert-sjön, sedan söderut, runt Victoriasjön och vidare till kusten med den motvilligt räddade Emin Pasha, och slutade i Zanzibar. Under många katastrofer och många dödsfall upptäckte Stanley Edwardssjön och den snöklädda bergskedjan Ruwenzori, Ptolemaios ”månens berg”. 1895 valdes Stanley in i underhuset och drog sig senare tillbaka med sin hustru Dolly Tennant till ett lantställe i Surrey, där han avled vid 63 års ålder. Stanleys önskan att få vila bredvid dr Livingstone i Westminster Abbey motarbetades av kyrkans dekan, som ansåg att en sådan ära var olämplig för en man som hade ”blod på sina händer”. En auktion av upptäckarens enorma samling av artefakter, föremål och böcker ägde rum i London i oktober 2002. Inte oväntat var det mest sålda föremålet den vattenfläckade kartan, med hans handskrivna anteckningar, som Stanley hade använt under sin expedition 1874-1877 genom Afrikas hjärta och längs den okända Kongofloden.

Lämna en kommentar