Vad är det med ”The Breakfast Club”?

Det kan vara svårt att komma ihåg hur sällsynt det var med konst för och om tonåringar innan John Hughes kom. Romaner för unga vuxna hade ännu inte exploderat som genre. På skärmen tycktes de stora frågor som berörde tonåringar till stor del höra hemma i ABC:s Afterschool Specials, som hade premiär 1972 och som fortfarande fanns kvar när jag blev vuxen, på åttiotalet. Alla tonåringar jag kände skulle hellre ha dött än att se en sådan. Filmerna hade en doft av skenhelighet, dialogen var uppenbarligen skriven av vuxna, musiken var töntig.

Porträtt av tonåringar i filmer var ännu värre. Skådespelarna i tonårsrollerna tenderade att vara mycket äldre än sina karaktärer – det var de tvungna att vara, eftersom filmerna så ofta var exploaterande. I de skräckfilmer för tonåringar som blomstrade på sjuttio- och åttiotalen blev de mördade: om du var ung, attraktiv och sexuellt aktiv var dina chanser att klara dig till slutet i princip obefintliga (en trope som flera år senare förlöjligades av ”Scream”-filmerna). Periodens framgångsrika tonårskomedier, som ”Animal House” och ”Porky’s”, var skrivna av män för pojkar; de få kvinnorna i dem var antingen nymfomaner eller stridsyxor. (Den kraftiga kvinnliga tränaren i ”Porky’s” heter Balbricker.) Pojkarna är perversa, lika endimensionella som sina kvinnliga motsvarigheter, men med mer tid på skärmen. 1982 kom ”Fast Times at Ridgemont High”, som hade den sällsynta skillnaden att regisseras av en kvinna, Amy Heckerling, närmare en autentisk skildring av tonåren. Men den gav fortfarande utrymme för en ung mans fantasi om skådespelerskan Phoebe Cates som stegade topless i en mjukporrigt sprinklerdimma.

Och så kom Hughes. Hughes, som växte upp i Michigan och Illinois, fick arbete efter att ha hoppat av college och skrev reklamtexter i Chicago. Jobbet förde honom ofta till New York, där han började hänga på kontoret för humortidningen National Lampoon. Han skrev en berättelse med titeln ”Vacation ’58” – inspirerad av sina egna familjeresor – som gav honom ett jobb på tidningen och blev grunden till filmen ”National Lampoon’s Vacation”. En annan berättelse fick uppmärksamhet av producenten Lauren Shuler Donner, som uppmuntrade honom att skriva det som blev ”Mr. Mom”. Dessa filmer hjälpte honom att få ett avtal med Universal Studios. ”The Breakfast Club” skulle bli hans regidebut och han planerade att spela in den i Chicago med lokala skådespelare. Han berättade senare för mig att han under en helg den 4 juli, när han tittade på porträtt av skådespelare som han kunde tänka sig för filmen, hittade han min och bestämde sig för att skriva en ny film om den karaktär som han föreställde sig att den flickan skulle vara. Manuset blev ”Sixteen Candles”, en berättelse om en flicka vars familj glömmer hennes sextonårsdag. Studion älskade manuset, kanske för att det åtminstone till formen hade mer gemensamt med beprövade succéer – ”Porky’s” och andra – än med ”The Breakfast Club”, som i princip var en pjäs.

Ett möte arrangerades, vi kom överens och jag filmade ”Sixteen Candles” i en förort till Chicago sommaren efter att jag gått ut nian. När vi var klara med inspelningen, och innan vi började filma ”The Breakfast Club”, skrev John en annan film speciellt för mig, ”Pretty in Pink”, som handlar om en arbetarklassflicka som navigerar bland de sociala fördomarna på sin välbärgade high school. Filmens dramatiska båge handlar om att bli inbjuden och sedan inte bli inbjuden till skolbalen. I sammanfattningen kan filmerna tyckas vara små – en flicka förlorar sin dejt till en dans, en familj glömmer en flickas födelsedag – men det är en del av det som gör dem unika. Ingen i Hollywood skrev om high school-livets detaljer, och definitivt inte ur en kvinnlig synvinkel. Enligt en studie har flickkaraktärerna i de mest inkomstbringande familjefilmerna sedan slutet av fyrtiotalet varit tre gånger fler än pojkarna, och det förhållandet har inte förbättrats. Att två av Hughes filmer hade kvinnliga huvudpersoner i huvudrollerna och undersökte dessa unga kvinnors känslor för de ganska vanliga saker som hände dem, samtidigt som de lyckades få en omedelbar trovärdighet som ledde till framgång i kassan, var en anomali som aldrig riktigt har upprepats. (De få blockbusterfilmer med unga kvinnor i huvudrollerna på senare år har oftast utspelat sig i dystopiska framtider eller haft vampyrer och varulvar som huvudrollsinnehavare.)

Jag hade vad man skulle kunna kalla ett symbiotiskt förhållande med John under de två första av dessa filmer. Jag har kallats hans musa, vilket jag tror att jag var, under ett litet tag. Men mer än så kände jag att han lyssnade på mig – även om det säkert inte var hela tiden. Eftersom jag kom från National Lampoon-skolan för komedier fanns det fortfarande en rest av krasshet som hängde kvar, hur mycket jag än protesterade. I manuskriptet till ”The Breakfast Club” fanns det en scen där en attraktiv kvinnlig gymnastiklärare simmade naken i skolans pool medan Vernon, läraren som ansvarar för elevernas kvarsittning, spionerade på henne. Scenen fanns inte med i det första utkastet som jag läste, och jag bad John att klippa den. Det gjorde han, och även om jag är säker på att skådespelerskan som hade fått rollen fortfarande klandrar mig för att jag hindrade hennes chans, tycker jag att filmen är bättre för det. I ”Sixteen Candles” slår en karaktär, som omväxlande kallas för nörden och bondtölpen Ted, vad med vänner om att han kan få ihop det med min karaktär, Samantha; som bevis säger han att han kommer att säkra hennes underkläder. Senare i filmen, efter att Samantha gått med på att hjälpa Geek genom att låna ut sina underkläder till honom, har hon en hjärtevärmande scen med sin far. Den slutade ursprungligen med att fadern frågade: ”Sam, vad i helvete hände med dina kalsonger?”. Min mamma protesterade. ”Varför skulle en far veta vad som hänt med hans dotters underkläder?” frågade hon. John vred sig obekvämt. Han menade inte så, sa han – det var bara ett skämt, en punchline. ”Men det är inte roligt”, sa min mamma. ”Det är läskigt.” Repliken ändrades till ”Kom ihåg, Sam, att det är du som har byxorna på dig i familjen.”

Min mamma tog också till orda under inspelningen av scenen i ”The Breakfast Club”, när de anlitade en vuxen kvinna för att filma Claires underkläder. De kunde inte ens be mig att göra det – jag tror inte att det var tillåtet enligt lag att be en minderårig att göra det – men även att låta en annan person låtsas vara jag var pinsamt för mig och upprörande för min mamma, och hon sa det. Men den scenen blev kvar. Dessutom, som jag kan se nu, trakasserar Bender Claire sexuellt under hela filmen. När han inte sexualiserar henne får han utlopp för sin ilska på henne med ett ondskefullt förakt, han kallar henne ”patetisk” och hånar henne som ”Queenie”. Det är avvisandet som inspirerar hans vitriol. Claire agerar avvisande mot honom, och i en avgörande scen mot slutet förutsäger hon att i skolan på måndag morgon kommer saker och ting att återgå till status quo, socialt sett, även om gruppen har knutit band till varandra. ”Stoppa bara huvudet i sanden och vänta på den jävla skolbalen!” Bender skriker. Han ber aldrig om ursäkt för något av det, men ändå får han flickan till slut.

Om jag låter överdrivet kritisk är det bara i efterhand. På den tiden var jag bara vagt medveten om hur olämpligt mycket av Johns skrivande var, med tanke på min begränsade erfarenhet och vad som ansågs normalt på den tiden. Jag var långt i trettioårsåldern innan jag slutade att betrakta verbalt missbrukande män som mer intressanta än de trevliga. Jag är lite generad över att säga att det tog ännu längre tid för mig att fullt ut förstå scenen i slutet av ”Sixteen Candles”, när drömkillen Jake i stort sett byter ut sin fulla flickvän Caroline till nörden för att tillfredsställa dennes sexuella behov, i utbyte mot Samanthas underkläder. Geek tar polaroidbilder med Caroline för att ha bevis på sin erövring; när hon vaknar upp på morgonen med någon hon inte känner frågar han henne om hon ”njöt av det”. (Ingen av dem verkar minnas särskilt mycket.) Caroline skakar förvånat på huvudet och säger: ”Vet du, jag har en konstig känsla av att jag gjorde det”. Hon var tvungen att ha en känsla om det, snarare än en tanke, eftersom tankar är saker vi har när vi är medvetna, och det var hon inte.

Lämna en kommentar