Vad kommer att hända när Mount Rainier får ett utbrott?

Hon talar om ett möjligt utbrott, som skulle kunna inträffa under vår livstid. Statistiken visar att det sker ett vulkanutbrott i Kaskaderna två till tre gånger per århundrade, och Mount Rainier är det högsta berget i denna bergskedja.

”Detta är bara en obeständig del av vårt landskap. Vår livstid är för kort för att vi ska kunna uppskatta hur mycket förändring som kan ske”, säger Driedger.

Men vi kan få se en viss förändring under vår livstid. Det senaste stora utbrottet var Mount St. Helens 1980 och Lassen Peak i norra Kalifornien fick ett utbrott 1915.

Berget, som lokalbefolkningen kallar det, definierar oss som region. Det finns på våra registreringsskyltar och på våra kvarter. Och när det syns en solig dag, storslaget och vackert, när vi kör nerför Interstate 5, avbryter vi varandra för att peka på det. ”Titta på berget”, säger vi undrande.

Vad kan hända med Seattle och dess omgivningar när Mount Rainier får ett utbrott? Lyssnaren Russ Keldorph frågade KUOW.

”Man kan föreställa sig att det skulle finnas block som är hälften så stora som besökscentret här i Paradise eller lika stora som Volkswagens och finkornigt material som sprängs ut i atmosfären och sedan faller tillbaka på snöytan”, säger Driedger.

Det skulle vara hett, och det skulle smälta isen och snön. Och störta över klippor.

”Lavaströmmarna möter dessa mycket branta sluttningar och skapar laviner av heta stenar och gas som rusar nerför berget med kanske 160 kilometer i timmen eller så”, säger Driedger.

Lavaströmmarna skulle upphöra att rinna nära nationalparkens gränser.

Men det vatten som skulle smälta skulle skapa en mycket större fara: Det skulle orsaka en större risk: en översvämning som skulle se ut som betong och som skulle äta upp allt i sin väg.

Det skulle riva ner träd. Jättelika stenblock skulle studsa på dess yta och spricka när de kolliderar med varandra.

Detta mardrömslika slamflöde kallas lahar.

Och det skulle låta som ”en raket som skjuts upp”. Eller kanske ett tåg som kör ner på ett spår där det inte finns några järnvägsspår.”

Vi följer vägen för en historisk lahar nerför berget, till en flodbotten långt nedanför.

”Vi borde kunna hitta en stig här nere någonstans”, säger Driedger.

Det är här som den lahar, som kallades National lahar, släppte ner stenblock och träd för cirka 2 200 år sedan. En flod har skurit sig igenom slätten och avslöjat ett tvärsnitt av laharavlagringarna.

”Till vänster ser vi den här väggen av stenar”, säger hon. ”Stora stenblock stora som basketbollar och det ser ut som något som en människa har konstruerat.”

Det ser ut som en forntida ruin.

Staden Orting är byggd på laharavlagringar, vilket talar för att en lahar kan svämma över området igen.

Vetenskapsmännen säger att Orting troligen kommer att ha gott om förvarning före ett utbrott. Men för säkerhets skull finns det en reservplan, en siren som ger invånarna i Orting ungefär 40 minuters varning innan lahar slår till.

Scott Heinze, vid Pierce County Department of Emergency Management, rekommenderar att man flyttar till högre belägna områden – snabbt.

”Ta dig snabbt bort från dalbotten”, säger han.

Han och jag gick genom ett kvarter fullt av barn, återvändsgränder och basketkorgar. De flesta husen har två våningar, men Heinze säger att det inte är tillräckligt högt för säkerheten.

En lahar vid Mount St. Helens bevisade det.

”Det finns en berömd bild av ett hus som kommer nerför Toutle River och slår in i en bro och river huset.”

Han fortsätter: ”Det är därför som vi vill att folk ska planera i förväg, att de ska ha en flyktväg och att de ska veta hur de ska evakuera. Eftersom kaos under evakueringen kommer att leda till fler dödsfall.”

Ingen vet hur stor en lahar skulle vara för Mount Rainier – eller hur långt den skulle sträcka sig.

Men Heinze vill visa mig hur långt den skulle kunna komma.

Han tar med mig till Fireman’s Park, högt uppe på en klippa ovanför hamnen i Tacoma.

”Du kan se kranarna där borta”, säger han. ”Du kan se bangården, du kan se 167 och I-5, en stadig ström av semifordon som kommer in och ut ur hamnen.”

Allt vi ser, berättade han för mig, skulle kunna dränkas av en lahar.

Rutter som förbinder Tacoma med Seattle skulle kunna begravas.

Tacoma skulle kunna drabbas av brist på mat och förnödenheter. Många av dess vattenkraftsdammar och vattenkällor ligger också i laharområden.

Det finns också långsiktiga problem: Årtionden av översvämningar och erosion när floder skär genom färska laharavlagringar. Sediment som lägger sig i hamnarna i Tacoma och Seattle kan kosta miljarder dollar att muddra.

Driedger, geologen, tittar på de majestätiska vyer som kantar våra nordvästliga städer och hon ser rester av tidigare vulkaner. Cowlitz Chimneys, i öster. De är gjorda av svalnad magma. Det är skelett av vulkaner som har eroderat bort. Och en dag, efter det att den har slutat med sina utbrott, kan samma öde vänta Mount Rainier.

Säkerhetstips om du bor i en laharzon runt Mount Rainier.

Anmäl dig till Pierce Countys varningssystem. Du kan välja att få nödvarningar via telefon, sms och via flera e-postadresser.

Köp en nödradio med en NOAA-väderkanal och ha den inkopplad eller uppladdad. I händelse av en lahar ska radion vakna och skicka ut ett varningsmeddelande.

Förvara ett nödkit med vatten för fyra dagar i din bil. Räddningsarbetare kanske inte kan nå dig omedelbart.

Har du en akut evakueringsväg i åtanke som snabbt för dig till högre belägna platser. Att fly på väg kan vara ett alternativ, men en evakueringsväg kan vara så enkel som en vandringsled som klättrar några hundra meter upp på sidan av dalen.

Har du en reserv-evakueringsväg i åtanke om den första vägen blir otillgänglig. Lär dig att känna igen skyltarna för vulkaniska evakueringsvägar.

Har en plan för återförening på plats: En säker plats där du kan återförenas med din familj om du blir separerad.

Denna berättelse publicerades ursprungligen den 24 maj 2016.

Sänd in frågor om vår region i formuläret nedan eller använd #SoundQs. Din fråga kan komma att undersökas i en framtida KUOW-story.

Lämna en kommentar