Varför nedskräpning inte är det verkliga problemet

I våra ansträngningar för att minska avfallet har vi ofta hört folk säga att det ”verkliga” problemet är de människor som kastar sina sopor på trottoaren och ut genom bilfönstren. Naturligtvis håller vi med om att vi bör ändra detta beteende, men sanningen är att nedskräpning inte är det verkliga problemet. Vi måste ändra hela systemet eftersom det plastskräp som flyter i världshaven faktiskt bryts ner och släpper ut potentiellt giftiga ämnen i vattnet.

För det första är mycket av det skräp vi ser – aluminiumburkar, sugrör, plastpåsar etc. – lättviktigt och blåser lätt bort från sopbilar, deponier och från toppen av återvinnings- och soptunnor. Hur ofta har vi inte sett överfyllda behållare med skräp som rinner ut på trottoaren? Dessa föremål transporteras också lätt vid regn, när regnet bär dem nedströms och in i avrinningsområden, där de vanligtvis hamnar i sjöar, floder och hav. Därför hamnar även föremål som kastas på rätt sätt i lokala bostadsområden och kritiska livsmiljöer.

För det andra har många andra länder inte formella avfallssystem som vi har i USA. Företag som Unilever och Nestle har riktat in sig på dessa regioner genom att sälja föremål till ”överkomliga priser” genom att förpacka dem i små förpackningar, t.ex. deodorant, schampo och godis. Detta leder till stora vinster för företagsjättarna men lämnar invånarna i ett hav av plastavfall.

Till sist, även när plastskräp tas om hand på rätt sätt och går till sin avsedda destination, orsakar det fortfarande problem. Plast som skickas till deponier blandas med organiskt avfall, vilket gör att plastrester läcker ut i marken och grundvattnet. Omvänt bränns plast som skickas till en förbränningsanläggning, vilket släpper ut giftiga rökgaser i atmosfären och försämrar luftkvaliteten.

Vi har också fått många partner och samhällsmedlemmar att berätta för oss att de gör sin del för miljön genom att återvinna sin plast. Hur lovvärt det än är att återvinna är det helt enkelt inte tillräckligt.

Livscykeln för engångsprodukter och de skador som följer med den är mycket mer än vad som möter ögat. För det första måste petroleum utvinnas ur underjorden, varav en stor del ligger under kritiska livsmiljöer. Därefter måste material transporteras i lastbilar – som släpper ut föroreningar och koldioxid – till bearbetningsanläggningar, som kräver energi och vatten för att omvandla råvarorna till produkter som kaffelocket och köksredskap. De färdiga produkterna transporteras sedan hundratals mil till platsen där de används, där de vanligtvis används i 20 minuter eller mindre innan de slängs i återvinningsbehållaren. Därefter måste föremålen återigen transporteras till en återvinningsanläggning hundratals eller ofta tusentals kilometer bort för att omvandlas igen, vilket kräver ännu mer energi och vatten, innan de återigen transporteras med lastbil eller pråm till en annan plats för användning. Även om återvinning ingår i cykeln förstör hela processen livsmiljöer, släpper ut föroreningar och växthusgaser, använder energi och slösar med vatten.

Det handlar alltså inte bara om vissa människor och deras beteende, utan om att det finns alldeles för många av dessa plastföremål överhuvudtaget. Genom att eliminera dessa föremål från vår dagliga rutin begränsar vi deras lönsamhet och därmed minskar och i slutändan stoppar vi produktionen av dem. Det säkra sättet att förhindra nedskräpning, grundvattenförorening, luftförorening och skador på det marina livet är att göra sig av med engångsplast från början.

Vad du kan göra:

  • Sprid ordet! Hjälp andra att förstå varför återvinning och bortskaffande av plast fortfarande har negativa effekter på miljön.
  • Av all exporterad plast består 89 % av engångsförpackningar för livsmedel. Vidta åtgärder för att minska din användning av dessa förpackningar hemma eller på ditt företag (för en fullständig lista med idéer, se vår andra blogg ”43 sätt att minska ditt plastavfall”)

Genom vårt ReThink Disposable-program utbildar Clean Water och samarbetar med företag och privatpersoner om hur man kan ta itu med den verkliga boven – själva plasten. För mer information om vårt arbete eller för att få ditt företag att engagera sig, besök www.rethinkdisposable.org. När vi nu avslutar Plastic Free July hoppas vi att du har fått några nya plastfria vanor som du kan fortsätta att införa under hela året. Ha en hållbar sommar!

Lämna en kommentar