Wall Street på 30 år: Är girighet fortfarande bra?

Den 11 december är det 30 år sedan Oliver Stones mörka Wall Street kom ut. Filmen exemplifierade 80-talets yuppie-era under Ronald Reagans konservativa presidentskap: en tid då en kändis plötsligt blev president och girighet var bra.

Wall Streets numera berömda karaktär, Gordon Gekko, blev ett välkänt namn med sitt mantra: … girighet, i brist på ett bättre ord, är bra. Girighet är rätt. Greed works.

80-talet var synonymt med detta ”girighetsetiska” ethos; Tom Wolfes Bonfire of the Vanities, som publicerades samma år som filmen släpptes, utforskade också teman om överdrifter och ego.

Gekko verkar vara en märkligt förutseende figur när man tänker på Donald Trump, som i november skrytade om att USA hade sin högsta börs i historien. Och även om den var av sin tid verkar Wall Street också ha förutsagt den tid vi lever i, en tid som definieras av större ojämlikhet och normalisering av företagens girighet.

Wall Street släpptes bara två månader efter börskraschen Black Monday 1987. En vecka efter att filmen kom ut dömdes Ivan Boesky (som inspirerade Gekko) till tre års fängelse för värdepappersbedrägeri.

Filmen följer den ambitiösa juniora börsmäklaren Bud Fox (Charlie Sheen), som strävar efter att bli som Gekko, som han avgudar. Men när Gekko blir mer skrupellös och bedräglig blir Budd desillusionerad av branschen och vänder sig mot sin tidigare mentor, som hamnar i fängelse för insiderhandel. I filmens uppföljare från 2010, Money Never Sleeps, avslöjas det att även Fox hamnade i fängelse.

Men medan Gekkos fall var otvetydigt i sitt budskap om den giftiga kulturen på Wall Street hade filmen den motsatta effekten och inspirerade en ny generation börsmäklare.

Den hänsynslöse Gekko blev, trots att han var filmens skurk, ett slags kulturell hjälte, ”med sina kraftiga hängslen, pomadfrisyr och en machismo utan förtret”, som Jessica Winter på Slate skriver. Och hans budskap om att ”girighet är bra” tycks bara ha intensifierats.

Och medan Newsweek i sin första utgåva 1988 i förtid förklarade att ”80-talet är över”, föreslog Kurt Andersen på The New Yorker 1997: ”Kanske slutade åttiotalet aldrig.”

Girighetens framväxt

Den globala finanskrisen 2007-2008 avslöjade fler sårbarheter mellan de som har och de som inte har något i Amerika. År 2011 hade toleransen för diskrepansen mellan de rika och de 99 procenten nått en tipping point i och med Occupy Wall Street-rörelsen.

Trumps val har dock i viss mån undergrävt deras ansträngningar: Micah White hävdar att ”den överrika” Trump ”inte är vad miljontals ockupanter drömde om när vi gick ut på gatorna mot korruptionen av vår demokrati”.

Men även om girighet kan ha varit bra 1987 har den nått giftiga nivåer 2017. Journalisten Richard Eskow har faktiskt konstaterat följande: I november avslöjade de läckta Paradise Papers i vilken utsträckning världens elit undviker att betala skatt. I likhet med Panamadokumenten före dem illustrerar Paradisdokumenten de mycket rikas systemiska nivå av girighet. Bono, drottningen, Nicole Kidman och Trumps handelsminister, miljardären Wilbur Ross, är några av de många som står i centrum för skandalen. Girighet dikterar fortfarande.

Och även om rikedomen har ökat under de senaste 50 åren har den inte ökat på ett jämnt sätt. Lönestagnation bland de lägre klasserna och teknikmiljardärernas framväxt har bidragit till större ojämlikhet på global nivå. Sedan 1987 har ojämlikheten försämrats avsevärt för både Australien och USA.

När Forbes publicerade sin första miljardärslista samma år som Wall Street släpptes hade Australien två miljardärer. År 2017 finns det 39 miljardärer som bor i Australien, enligt Forbes lista ”Australia’s 50 Richest People”.

Samverkan om räntefixering och andra fall av finansiell och moralisk misskötsel av Australiens storbanker visar också omfattningen av denna girighetskultur i Australien. En ny studie bekräftar att världens rikaste 1 procent nu äger hälften av världens rikedomar.

En varnande berättelse

Oliver Stone hävdade 2015 att Wall Street-kulturen är ”fruktansvärt värre” idag än på 80-talet. Stone kritiserar också den penningdyrkande kulturen i USA, där framgångsrika affärsmän ofta finns med på tidningsomslagen.

Trumps framväxt exemplifierar verkligen denna dyrkan av de rika i USA. Och 2014 års The Wolf of Wall Street gjorde inget annat än att ytterligare glamorisera denna livsstil, samtidigt som offren för finansiell korruption ignorerades.

The Conversation

Den ursprungliga Wall Street var något av en varnande berättelse, en berättelse som till slut blev obeaktad. I den nedslående uppföljaren fick Gekko (på ett föga övertygande sätt) något av ett samvete, men 30 år senare är det originalfilmen som är mer relevant än någonsin. Dess budskap om att girighetens byte leder till självförstörelse har gått förlorat för dem för vilka Gekkos berättelse var en fest.

Siobhan Lyons, forskare i medie- och kulturstudier, Macquarie University

Denna artikel publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs den ursprungliga artikeln.

Lämna en kommentar