The Leghorn, or Livorno, chicken breed: everything you need to know.

Survives well in both heat and cold, and one of the best layers around. But is this really the right chicken for your family?

Here’s all the information you need about the Leghorn to make the right decision.

The Leghorn chicken - pin for later.

The Leghorn / Livorno at a glance.

  • A great egg-layer – one of the best!
  • Survives well in any climate
  • Likes to forage, but happy in a small run
  • Independent, and can be a bit volatile
  • Often used in commercial egg production, so widely available (especially in the UK) as ‘rescue’ chickens.

Originalmente de Italia, su nombre auténtico es «Livornese» o «Livorno», el puerto desde el que se exportó la raza a los Estados Unidos en el siglo XIX. Leghorn es la traducción al inglés.

Siguen siendo una de las gallinas más comunes aquí en Italia, por una razón muy concreta: son gallinas ponedoras muy fiables. Como la mayoría de la gente de mi región, siempre tengo al menos dos o tres en mi rebaño.

Pero no son adecuadas para todos. Aquí está lo que es bueno y no tan bueno.

(Para más información sobre la cría de gallinas en la Italia rural, echa un vistazo a esta página).

Este es un artículo largo y detallado.

Para ayudarte a encontrar lo que buscas, a continuación están todas las secciones que cubro. Haz clic en cualquiera de los enlaces para ir directamente a esa sección.

¿De dónde viene el Leghorn?

Originalmente un ave de color marrón, la Livornese (‘de Livorno’) fue criada en el noroeste de Italia como una gallina de cuerpo pequeño que ponía muchos huevos pero no comía mucha comida – ambas razones por las que la Livorno sigue siendo muy popular en Italia hoy en día.

La fecha exacta en que fueron llevadas de Italia a los Estados Unidos no está clara, pero fue en algún momento entre principios de la década de 1820 y la década de 1850. Hacia 1853 había ciertamente dos colores: el marrón -los originales- y el blanco. Estos siguen siendo los dos colores más comunes hoy en día.

El Livorno blanco, ahora rebautizado como Leghorn, fue llevado de Estados Unidos a Inglaterra alrededor de 1870, seguido por el marrón un par de años después. Ninguna de las dos ha sido tan popular en el Reino Unido como en Italia o América, aunque a menudo se utilizan en las empresas productoras de huevos comerciales debido a su prolífica puesta.

¿Cómo es una Leghorn?

Los polluelos pierden su mullido plumón y desarrollan las plumas muy rápidamente, lo que significa que pueden tolerar temperaturas mucho más frías que la mayoría de las crías.

A diferencia de los Red Stars, otra buena ponedora, no hay forma de distinguir a los machos de las hembras hasta que tienen varias semanas. Ambos tienen exactamente el mismo aspecto hasta que crece la cresta – y comienza el cacareo.

Como adultos, son pájaros pequeños, compactos y bastante delgados que pesan entre 4 y 6 libras. La cría ha desarrollado una variedad de colores que incluyen el plateado, el negro y el buff, pero los más comunes siguen siendo el marrón y, en particular, el blanco.

Las crestas de los Leghorns originales son simples y muy grandes. Las crestas de las gallinas se inclinan hacia un lado, lo que da a las aves un aspecto cómico.

La cresta de los machos debe estar erguida, aunque algunas se caen.

Sea cual sea su color, la gallina Leghorn tiene las barbas bastante grandes, los ojos de color naranja brillante, los lóbulos de las orejas blancos y las patas amarillas.

Una de mis gallinas Leghorn con su peine flexible.

Miss LouLou, una de mis Leghorns blancas, mostrando su peine grande y flexible.

¿Qué clima prefieren?

Son criadas para soportar temperaturas extremas. Pueden soportar inviernos muy fríos y veranos muy calurosos sin problemas. El único problema real puede ser su gran cresta, que puede ser susceptible a la congelación. Algunas versiones americanas de la Leghorn son criadas con peines de color rosa para evitar ese mismo problema.

La congelación se evita fácilmente asegurándose de que su gallinero está libre de humedad que se congelará. Algunos propietarios frotan vaselina en el peine para mantenerlo protegido. Sin embargo, he mantenido Leghorns en condiciones muy frías y nunca he necesitado hacer eso.

Una gallina Leghorn negra con un peine flexible y lóbulos de las orejas blancos.¡Incluso el Livorno negro tiene lóbulos blancos!

¿Y la personalidad?

El Leghorn es un ave ocupada, siempre muy activa, suele ser el primero en salir del gallinero por la mañana y el último en entrar por la noche.

Son excelentes buscando comida. No hay nada que les guste más que escarbar todo el día incluso en los suelos más pobres, cazando cualquier bocado sabroso que puedan encontrar.

También tienen un apetito muy ligero. Una de las razones por las que a menudo se utilizan como gallinas en batería comercialmente es porque, aunque ponen muchos huevos, no necesitan mucha comida.

El hecho de que se utilicen en granjas en batería significa que a menudo están disponibles para su adopción, especialmente en el Reino Unido, una vez que ya no ponen un huevo al día.

Pollos Leghorn blancos de uso comercial en jaulas en batería.

Leghorns blancos en jaulas comerciales en batería.

Son bastante independientes y no son las gallinas más amigables. Mientras que la Estrella Roja siempre está dispuesta a charlar y tiene curiosidad por saber qué pasa, la Livorno siempre me parece un poco «nerviosa». El menor ruido hace que se dispersen por todo el patio.

Tampoco les gusta mucho que los cojan, así que no son realmente para ti si buscas una mascota que se adapte a los niños y a la que le gusten los mimos.

Dicho esto, los míos son rescatados. Al haber pasado la primera parte de su vida con poco contacto humano, están obligados a ser menos amigables que los pollos que se manejan desde los 2 o 3 días de edad, que a menudo pueden convertirse en adultos tranquilos y amistosos.

Los machos tienden a ser activos, pero mi experiencia es que no son agresivos – aunque, de nuevo, siempre hay excepciones a la regla.

Un pollo de Livorno macho blanco.Los machos blancos tienen un comportamiento particularmente erguido – y tenga en cuenta el peine vertical.

Huevos.

Tres huevos blancos de Leghorn.

Uno de los puntos fuertes del Leghorn: ponen una media de 300 huevos al año.

Los míos me dan uno al día, tan regulares como un reloj. A diferencia de otras gallinas no bajan el ritmo en invierno, no bajan el ritmo cuando hace mucho calor o cuando están mudando. Y siguen poniendo hasta los tres o cuatro años.

Ponen con una cáscara blanca pura y, una vez que llevan unos meses de puesta, son los huevos más grandes que consigo.

¡No hace falta decir que sus huevos también saben de maravilla!

Puntos buenos.

  • Los polluelos de Leghorn empluman rápidamente, lo que los convierte en una buena opción para incubar más tarde en el año para la puesta de la siguiente primavera.
  • Producen muchos huevos, con mucha regularidad y no paran cuando otros lo hacen.
  • Gallina Leghorn con huevo

  • ¡Betty-Boo acababa de poner cuando la molesté!
    • Son menos caras que algunas razas porque no tienen un gran apetito y son buenas buscadoras de comida. Así que complementan su dieta con bichos que encuentran por sí mismos.
    • Pueden sobrevivir a temperaturas extremas tanto de calor como de frío.
    • Felices en espacios reducidos, vivirán y forrajearán en cualquier tipo de suelo.
      • Cosas que pueden ser un problema.

        • Pueden ser muy «nerviosos» – se asustan a la menor cosa. Son un poco demasiado nerviosos para ser muy amigables con los niños.
        • A menos que los críes desde los polluelos, tienden a ser un poco «distantes» – no les gusta que los cojan.
        • Aunque son excelentes buscadores de comida, no discriminan, así que tenga cuidado con sus parterres
        • Las gallinas no son buenas madres – el Leghorn se cría para poner, no para empollar.
        • La cresta puede crecer mucho y es susceptible a la congelación. Frotar un poco de vaselina puede ayudar con esto, pero es mejor prevenir que curar – asegúrese de que su gallinero está libre de humedad..

        Donde comprar.

        • Como con cualquier ave de corral, tienes que asegurarte de que compras a un criador de confianza. Hay muchos pollos por ahí descritos como una raza específica cuando en realidad son un híbrido.
        • Si quiere pollos fieles a la raza, busque las características descritas anteriormente en el rebaño de la persona a la que va a comprar.
        • Evalúe al criador. Alguien que está produciendo pájaros buenos y sanos hablará con entusiasmo, incluso con pasión, sobre ellos.
        • Nunca compre en sitios web como e-bay o Craigslist. Hay algunos vendedores genuinos allí, pero más que le venderán huevos infértiles o aves que no son la raza que se supone que son.
        • Los enlaces de abajo son un buen comienzo para contactar con criadores.
        • Also look in poultry magazines for breeders local to you, or go to poultry shows and hunt out the breed stand.
        Leghorn pullet

        Some useful links.

        The American Brown Leghorn Club has a website but it does not have a secure link – paste the name into a search engine to see it.

        This link is for the breed club in Australia. Unfortunately, the Leghorn Club in the UK seems to have allowed its website to lapse.

        However, there’s also a breed Group on Facebook, which is often a good place to start if you want to buy. It’s a ‘closed’ group to make sure it’s kept strictly to chicken-lovers, so you’ll need to request to join.

        Members on there will have details of breeders in the UK.

        Want to see more?

        Here’s a short video of free-range Leghorns. Enjoy!

        Please note : Although the characteristics above are common across the breed, not every chicken will conform to them. Chickens, like people, are individuals. Check with whoever you buy from about the kinds of physical and personality traits their flock has.

        More about the Leghorn.

        There aren’t many books specifically about the Leghorn chicken. This is a selection of the best.

        Links in this section are «affiliate links», which means that if you click and buy something, I earn a small commission at no extra cost to you.

        Looking for an ultra-friendly egg-layer?

        Red Star chickens - link.

        The Red Star is my favourite chicken of all time. Se comportan muy bien con cualquier clima y dan una capa constante de huevos de color marrón claro, casi uno cada día.

        Amigables, curiosas y parlanchinas, pueden ser unas matonas con otras gallinas pero son una delicia con los niños.

        Así que si buscas una combinación de una gran ponedora y un ave familiar, amistosa y divertida, echa un vistazo a mi artículo sobre ellas.

        Haz clic en la foto para saber más.

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