Trifecta de la Mediocridad: Premium Economy de British Airways en los Boeing 787-8, 787-9 y 747

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Mientras que las aerolíneas con sede en EE.UU. por fin están instalando verdaderos productos de economía premium internacionales, British Airways ha tenido una cabina de economía premium llamada World Traveller Plus en sus aviones de larga distancia durante años. Y con docenas de vuelos diarios entre Estados Unidos y Londres, ya era hora de que TPG revisara el producto. Así que lo he compensado volando tres veces: una en el Boeing 787-9 más reciente, otra en un Boeing 747-400 más antiguo y, por último, en el Boeing 787-8. Aquí está la reseña de mis tres experiencias.

Reservas

Estos tres vuelos de larga distancia surgieron de dos reservas. La primera fue una tarifa barata desde Tegel (TXL), en Berlín, a San José, California (SJC), que costó 672 euros (unos 775 dólares) ida y vuelta. Mi mujer, Katie, tenía que ir a una conferencia en California, así que le acompañé en una carrera de millas, ya que American Airlines AAdvantage es bastante generosa en los vuelos asociados de clase económica. Acreditados a AAdvantage, estos vuelos comercializados por BA me permitieron ganar un total de 25.114 millas de premio (después de mi bonificación de élite Executive Platinum), 16.828 Millas de Calificación Elite y 2.284 Dólares de Calificación Elite. Y eso incluso con mi tramo SJC-LAX que nunca se contabilizó.

Como esta reserva era la más barata, la pagamos con mi Citi Prestige, valorando los 3 puntos ThankYou y la excelente protección contra el retraso del viaje en lugar de obtener 5 puntos con The Platinum Card® de American Express.

La segunda reserva fue el tramo de vuelta de un viaje de ida y vuelta en vuelo abierto desde Ámsterdam (AMS) al George Bush Intercontinental (IAH) de Houston, con regreso desde Montreal (YUL) a Ámsterdam unos meses después y con un coste de 1.358 dólares ida y vuelta. Como se reservó con números de vuelo de AA, gané 1,5 EQM por milla volada en clase económica superior. Sin embargo, esta reserva no obtuvo los dulces EQD que obtuvo la primera. Como toda la reserva tenía números de vuelo de AA, los EQD se basaron en el coste real del vuelo y no en la fórmula del 20% de las millas de vuelo que suele aplicarse a los números de vuelo de BA. Cargué esta reserva a mi tarjeta Amex Platinum para obtener los puntos 5x en las compras de billetes aéreos.

Los viajeros pueden reservar los vuelos premium-económicos de British Airways con una variedad de programas de millas, pero los infames recargos por combustible de British Airways generalmente lo convierten en un mal canje.

Cabina y asiento

En los 787, la cabina World Traveller Plus estaba dispuesta con siete asientos en cada fila (2-3-2) frente a nueve asientos en cada fila (3-3-3) en economy. En el 747, la cabina World Traveller Plus tenía ocho asientos por fila (2-4-2) frente a 10 por fila (3-4-3) en turista. Tanto en el Dreamliner como en el Queen of the Skies, la poco llamativa clase Business de British Airways tenía el mismo número de asientos en cada fila que la Premium Economy. Sin embargo, había una importante distinción entre los asientos reclinables en la clase business y los asientos reclinables en la economía premium.

En los tres tipos de aviones, el espacio para las piernas era idéntico, con 38 pulgadas y 18,5 pulgadas entre los reposabrazos. A pesar de estas dimensiones significativamente mejores que las de un avión de pasajeros, en nuestros vuelos parecía haber bastante gente, especialmente en la sección central de cuatro asientos del 747.

Sin embargo, las opciones de ventana de dos asientos, que se ven aquí en el 787, eran especialmente agradables para las parejas que viajan juntas.

Los tres tipos de aviones tenían asientos similares, pero había diferencias notables. Los nuevos asientos del Dreamliner eran más elegantes, con reposabrazos estrechos y más espacio para la mesa del reposabrazos, pero con un acolchado más estrecho y alas del reposacabezas inamovibles.

Mientras tanto, el 747 tenía asientos mejor acolchados, lo que era estupendo cuando intentabas relajarte, pero definitivamente reducía el espacio para las piernas cuando se disponía con la misma inclinación. Las alas del reposacabezas se podían ajustar para acunar la cabeza, pero no eran rígidas, probablemente debido a la antigüedad del asiento.

Notablemente, todos carecían de almacenamiento. Mientras que los compartimentos superiores eran suficientes para las bolsas de mano, había un mínimo de almacenamiento para los artículos personales en los asientos. Los asientos venían con una sola bolsa incorporada en el asiento de enfrente, y siempre venían llenos de mucho material de BA. Peor aún, estos bolsillos tenían los lados abiertos, lo que permitía que los artículos más pequeños, como los teléfonos y los pasaportes, se escaparan.

El almacenamiento debajo de los asientos era otra cuestión problemática. En los Dreamliners, los asientos de pasillo de la sección central tenían una caja de equipamiento y soportes de asiento que bloqueaban el almacenamiento de bolsas. Sólo había un gran hueco abierto en el centro para compartir los asientos. Del mismo modo, había un único hueco grande para los asientos de ventana, apretados a ambos lados por una caja de equipamiento.

Los asientos se reclinaban significativamente. Esto era bueno para cuando intentaba dormir pero un gran punto negativo cuando intentaba trabajar con un portátil o acceder al pasillo. Las pantallas IFE también se inclinaban para compensar la reclinación, pero el ángulo de visión seguía sin ser el ideal.

Las ventanas de estos tres eran bastante diferentes. Por supuesto, el 747 tenía las clásicas persianas desplegables, pero las ventanas diferían significativamente entre el 787-8 y el 787-9. Me desperté a mitad de mi vuelo de ojos rojos en el 787-8 con la salida del sol. Incluso en su configuración más oscura, el sol brillaba a través de las ventanas del Dreamliner de primera generación. Esto no era un problema en las ventanas del 787-9, que bloqueaban la mayor parte de la luz.

Las ventanas del 787-9 eran mucho más oscuras que las de la generación anterior.

Las mesas con bandejas plegables parecían especialmente pequeñas, ya que medían 16,5 pulgadas de ancho por 10 pulgadas de profundidad cuando estaban extendidas. Apenas eran lo suficientemente grandes para sostener las bandejas de comida, y no había ningún espacio de sobra para las bebidas u otros artículos durante las comidas.

Amenidades

Al embarcar, cada asiento estaba provisto de un par de auriculares con cancelación de ruido envueltos en plástico, un kit básico de amenidades, una manta envuelta en plástico y una pequeña almohada.

Los kits de amenidad contenían una máscara de plástico barata para los ojos, calcetines, un bolígrafo, tapones para los oídos, cepillo de dientes y pasta de dientes.

Los tres aviones tenían pantallas y sistemas de entretenimiento similares a pesar de las diferencias de edad. Aunque no era sorprendente tener buenos sistemas IFE en los nuevos Dreamliners, me impresionó el sistema IFE y la pantalla nítidos y sensibles de este envejecido 747. Parece que este 747 fue uno de los que British Airways ha renovado para que siga volando otros 10 años.

Las pantallas medían entre 10,5 y 11 pulgadas en diagonal. Impresionantemente, las pantallas eran nítidas cuando las miraba de frente, pero mi compañero de asiento inmediato sólo podía ver un borrón, al menos con luz brillante, dándome privacidad a la hora de elegir mis opciones de visualización.

Los sistemas tenían más de 40 películas nuevas y numerosas películas clásicas, programas de televisión, selecciones de audio y juegos. Aprecié especialmente el último disco y un set de dos horas de mis DJs favoritos, el trío británico Above & Beyond. Y pude desconectar y disfrutar del set gracias a los auriculares con cancelación de ruido que se proporcionaron en cada asiento al embarcar (y que no se recogieron antes de aterrizar).

Los Dreamliner tenían grandes mandos a distancia integrados en el reposabrazos, con un conjunto completo de botones y un teclado en la parte posterior. El 747 tenía un mando mucho más pequeño y sencillo.

El mando de los Dreamliners.

Otro punto de diferencia entre los tipos de avión: Los Dreamliners tenían dos enchufes USB bajo la pantalla IFE, mientras que el 747 sólo tenía uno.

Sólo hay una toma de corriente USB en el 747, pero el sistema IFE es nuevo.
Sólo hay una toma de corriente USB en el 747, pero el sistema IFE era nuevo.

Dos tomas de corriente universales estaban en la consola entre cada par de asientos.

British Airways empezó a operar aviones con Wi-Fi en febrero, pero ninguno de mis tres vuelos tenía Wi-Fi. Esperemos que la readaptación de BA llegue pronto para aquellos que necesiten estar conectados.

Recibí un servicio frío e impersonal de la mayoría de los asistentes de vuelo a lo largo de mis tres vuelos. La única excepción fue Rob B., un auxiliar de vuelo en mi vuelo LAX-LHR. Entablamos una conversación durante el embarque y recordó con cariño su trabajo como auxiliar de vuelo de British Airways en el Boeing 747-100, el primer modelo del Jumbo Jet. Fue el único auxiliar de vuelo de BA que recuerdo sonriendo en cualquiera de los tres vuelos. Habiendo tenido un servicio agradable en anteriores vuelos de British Airways, esto fue particularmente decepcionante.

Comida y bebida

El catering puede variar de una ruta a otra, pero no esperaba que la selección de bebidas también variara. En mis rutas Londres-San José y Los Ángeles-Londres, el agua, el zumo y el vino espumoso estaban disponibles como bebida antes de la salida. Pero la azafata informó de que no se les permitía servir alcohol hasta que dejaran tierra en Montreal, culpando a la «aduana», lo que probablemente significa que la aerolínea tendría que pagar una multa o tasa por servir alcohol en tierra en Canadá, en lugar de una prohibición real.

Los pasajeros recibieron pequeñas tarjetas de menú durante el embarque. Podían hacer que hasta las manos más pequeñas se sintieran grandes.

La comida de mi vuelo desde Heathrow fue la mejor de los tres vuelos. La tarta de salmón y eglefino ahumado con hinojo pequeño, patatas duquesas y una salsa de crema de vino blanco fue una elección muy británica y deliciosa.

El catering también fue bueno en los vuelos de Los Ángeles y Montreal. La costilla estofada en mi vuelo de Montreal estaba perfectamente cocinada.

Impresión general

Basado en mis experiencias, sin duda intentaría reservar el Boeing 787-9 de nuevo si pudiera elegir. Aunque es idéntica a la cabina del 787-8 en muchos aspectos, la diferencia en la oscuridad de las ventanas es fundamentalmente importante. Los asientos del 747 eran cómodos y el sistema IFE había sido renovado, por lo que era una buena opción. Pero con más acolchado viene menos espacio para las piernas, haciendo que el 747 se sienta mucho más estrecho que el Dreamliner.

La única área en la que el 787-8 sobresalió fue la humedad. Mientras que el vuelo se secó por debajo del 10% de humedad tanto en el 787-9 como en el 747, la humedad nunca bajó del 14% en el 787-8. Las temperaturas variaron mucho entre los tres vuelos: De 70 a 77 grados Fahrenheit en el 787-9 (LHR-SJC), de 75 a 86 grados en el 747-4 (LAX-LHR) y de 74 a 82 grados en el 787-8 (YUL-LHR).

¿Volvería a volar con British Airways en clase económica premium? BA ofrece un buen producto en general, excelentes ganancias de millas AAdvantage y buenas ofertas en tarifas desde Europa, por lo que seguramente reservaré British Airways World Traveller Plus en el futuro.

Dicho esto, para la mayoría de los viajeros con base en EE.UU., no estoy convencido de que el asiento ligeramente más ancho, el espacio extra para las piernas, la restauración algo mejorada y el reclinado extra merezcan el sobreprecio que cobra British Airways. Cuando se trata de productos de economía premium, British Airways resulta ser bastante mediocre.

Si está decidiendo entre derrochar en economía premium o ahorrar en economía, compare nuestras reseñas de economía de British Airways con esta. Si va a volar en clase económica superior y está decidiendo entre distintas aerolíneas, consulte nuestras reseñas de vuelos transatlánticos de Aeroflot, Air France, Iberia, LOT Polish, Virgin Atlantic y el nuevo asiento de clase económica superior de United. Si eres específico de Oneworld, te sugeriría volar en aviones de American Airlines desde Londres y de British Airways a Londres.

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