Tuatara Lizard Care Sheet

Scientific Facts

Common Name: Tuatara
Scientific Name: Sphenodon punctatus punctatus
Life Span: 35-100 years
Size: 61 cm (24 in) Male45 cm (18 in) Female
Habitat: Coastal forest with areas that have crumbly soil
Country of Origin: New Zealand
Order Rhynchocephalia
Family Sphenodontidae
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Physical Description

This reptile is considered as part of the unique descendant of the order Rhynchocephalia. El nombre Tuatara se obtiene de la lengua maorí que significa «picos en la espalda». Puede parecer un reptil ordinario como el del lagarto, pero se considera una criatura inusual. Exhibe el color marrón verdoso y gris que puede cambiar con el tiempo

Tiene una cresta espinosa en su parte trasera, especialmente los machos. Sus dos filas de dientes donde la mandíbula superior se superpone a la inferior es una pieza única para desgarrar y masticar la comida. Una cosa que hace especial a esta especie es su ojo fotorreceptor o conocido como tercer ojo que marca los ciclos circadianos y estacionales. El Tuatara es conocido como un fósil viviente porque es la única especie sobreviviente de su grupo.

Los Tuataras tienen un cuerpo robusto parecido al de un lagarto con una cabeza grande y extremidades bien desarrolladas y dientes que se colocan permanentemente en la mandíbula. Su hocico es único debido a la presencia de sus huesos premaxilares sin dientes, lo que provoca una apariencia de pico. Todo su cuerpo está cubierto de escamas duras. Ambos sexos poseen una serie de espinas anchas derivadas de las escamas, que se extienden por la línea media de la espalda desde la nuca hasta la cola. Las espinas más grandes se ven en el cuello y el tronco.

Especies de Tuatara

Sólo hay dos especies vivas de Tuatara: Sphenodon punctatus o conocido como Tuatara del Norte y el Sphenodon guntheri o conocido como tuatara de la Isla de los Hermanos.

Sphenodon punctatus (Tuatara del Norte)

El término Punctatus se deriva de la palabra latina para «manchado». Esta especie tiene un color verde oliva con matices de gris a rosa oscuro o rojo ladrillo, a menudo moteado, y siempre con manchas blancas. Está protegida por ley desde 1895

Sphenodon Gunther (Tuatara de la Isla de los Hermanos)

El término Gunther hace referencia al herpetólogo británico de origen alemán Albert Günther que realizó investigaciones sobre las tuataras. Esta especie tiene la piel de color marrón oliva con manchas amarillentas. Está clasificada como extinta desde 2009.

Tamaño y peso

Los dos géneros de Tuatara son considerados como sexualmente dimórficos. El adulto tiende a ser más grande que mide 61 cm (24 in) de longitud en comparación con una hembra adulta que mide 45 cm (18 in). El peso de un Tuatara macho puede alcanzar hasta 1 kg (2,2 lb) mientras que el peso máximo de una hembra Tuatara es de unos 660 g (1,3 lb).

Hábitat

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Los Tuatara son reptiles que se encuentran regularmente en Nueva Zelanda. Suelen verse en el bosque costero con zonas que tienen suelo desmenuzable donde pueden excavar. Los mamíferos a los que les gusta hacer túneles o agujeros, como las aves marinas, los priones y los petreles, comparten el hábitat insular del Tuatara durante su temporada de anidación. El Tuatara utiliza las madrigueras de anidación de las aves como refugio si están disponibles.

En su día fueron introducidos en lugares cercanos de Nueva Zelanda, pero fueron llevados a la extinción por culpa de los mamíferos y los seres humanos. Ahora ya hay un número estable en su población, pero la comunidad sigue encontrando formas sobre cómo eliminar esta especie en extinción, especialmente ahora que el globo se enfrenta al calentamiento global.

Adaptación

Existen en las condiciones más frías en una isla remota. Son exotérmicos que son activos a baja temperatura. La temperatura normal para ellos es de 50-60 grados Fahrenheit. De vez en cuando, también necesitan tomar el sol para generar calor en sus cuerpos y para posiblemente deshacerse de algunas enfermedades de la piel.

Son reptiles inusuales porque son diferentes a otros reptiles que odian el clima frío. No tienen la capacidad de sobrevivir a más de 25 grados centígrados pero pueden vivir a menos de 5 grados, refugiándose en madrigueras. Se mueven lentamente, por lo que tienen un ritmo cardíaco más lento que el de otros reptiles. Para comunicarse, hacen uso del lenguaje corporal y de ruidos de graznido.

Reproducción

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Tienen una lenta juvenescencia que suele durar hasta 20 años. Hay una alta posibilidad de reproducción cuando el apareamiento tiene lugar durante la temporada de verano, donde se sientan fuera de la madriguera de las hembras y esperan hasta que estén de humor para aparearse. Ellos abren la cresta más grande de sus espinas alrededor del cuello de la hembra con la esperanza de impresionarla. El Tuatara macho no tiene órganos reproductores, por lo que la reproducción se produce por el roce de sus cloacas.

Los machos tienen la capacidad de reproducirse cada año, mientras que las hembras sólo pueden reproducirse cada dos a cinco años. El esperma puede ser almacenado por la hembra Tuatara durante al menos 10 a 12 meses que pueden poner de 1 a 19 huevos blancos de cáscara blanda. Estos huevos se incuban en una madriguera cubierta durante más o menos 15 meses antes de que todos los huevos se rompan, lo que se considera el período de incubación más largo de un reptil. Dado que tomaría mucho tiempo antes de que estos huevos eclosionen, existe la posibilidad de que los depredadores, como las ratas, obtengan los huevos de tuatara como alimento, ya que la madre no se queda para protegerlo.

Determinar la edad de Tuatara

Hay dos maneras de determinar la edad de Tuataras utilizando una inspección microscópica, es a través de los anillos biofílicos de hematoxilina y los anillos femorales. Cuando los anillos biofílicos de hematoxilina se forman bajo el microscopio, la edad del Tuatara oscila entre los 12-14 años de edad. Si se vieran los anillos femorales, la edad del Tuatara podría oscilar entre los 25-35 años de edad.

Dado que la edad de los Tuataras es superior a los 35 años, los expertos siguen buscando posibles formas de obtener la franja de edad de 35 años o más. Una posible forma que están estudiando es el examen del desgaste de los dientes.

Determinar el sexo del Tuatara

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La temperatura juega un papel importante para determinar cuál es el sexo de un Tuatara. Un cambio en la temperatura, incluso una ligera diferencia de sólo un grado centígrado, puede cambiar los huevos totalmente femeninos en todos los machos. Una temperatura más alta tiende a crear más machos, por lo que hay una gran preocupación por el calentamiento global, ya que puede afectar a la tasa de supervivencia de Tuatara.

Los huevos que han sido incubados a 21 °C (70 °F) tienen la misma posibilidad de obtener ambos géneros, masculino y femenino, o puede ser una descendencia totalmente masculina o femenina. Sin embargo, a 22 °C (72 °F), hay un 80% de probabilidades de que los huevos sean machos, y a 20 °C (68 °F), un 80% de probabilidades de que sean hembras; a 18 °C (64 °F) espera que todas las crías sean hembras.

Vida útil

Entre los reptiles, el Tuatara tiene las tasas de crecimiento más lentas. Todavía siguen creciendo a la edad de 35 años con una vida media de unos 60 años. Con una condición óptima, pueden vivir p hasta 100 años. Se ha informado de que un macho Tuatara de 111 años se ha reproducido con éxito por primera vez con una hembra de 80 años. Los expertos creen que el Tuatara puede vivir hasta 200 años en cautividad.

Comportamiento

El Tuatara se considera un reptil tanto terrestre como nocturno. A menudo necesitan tomar el sol para mantener su cuerpo caliente para que cuando llegue la noche, su cuerpo tenga suficiente calor para soportar el frío del exterior. Los tuátaras de ambos sexos defienden mucho sus territorios, los intrusos se sentirán amenazados y acabarán mordiendo cuando se acerquen a ellos. Si esto ocurre, hay que tener cuidado porque no se sueltan fácilmente provocando heridas o roturas en la piel de sus presas y reproductores.

Dieta

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Su dieta consiste en lagartijas, ranas, insectos, polluelos, huevos de ave, y a veces tienden a convertirse en herbívoros comiendo algunas plantas de hoja verde. El Tuatara no intentará comer en la oscuridad total. La comida estacional disponible para ellos, como los huevos y las crías de aves marinas, les proporciona ácidos grasos beneficiosos que les ayudan a dar energía en épocas de escasez de alimentos. En cautividad, pueden comer todo tipo de carne de diferentes animales y suelen ser productos congelados.

Huevos de Tuatara

Los huevos de Tuatara tienen una cáscara suave y gruesa que tiene un cristal de calcita incrustado en la matriz de capas fibrosas. Las hembras tardan entre 1 y 3 años en poner los huevos con la yema, y tardan hasta 7 meses en formar la cáscara. En total, entre 11 y 15 meses hasta el periodo de eclosión. Este es un proceso bastante largo para los reptiles.

Muda

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Dado que los Tuatara son reptiles, se espera que pasen por la muda. Los Tuatara más jóvenes mudan con frecuencia como respuesta al crecimiento de sus cuerpos, mientras que los adultos pueden mudar sólo una o dos veces cada año. Antes de la muda, observará que su color se vuelve más apagado, con los ojos más hinchados de lo normal.

Estos son signos de una muda saludable esperada. Durante este periodo de tiempo que mudarán, es importante que se mantengan hidratados y limpios. Para mantenerlos hidratados, suelen sumergirse en pantanos o en masas de agua fresca. En cautiverio, puedes crear un ambiente bien hidratado y húmedo asegurándote de que haya una palangana con agua donde mojen sus cuerpos y también puedes rociar el interior de su tanque con agua.

Anatomía de las partes del cuerpo del Tuatara

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Cabeza

El cráneo del Tuatara tiene dos aberturas laterales que se llaman fenestra temporal que tiene arcos completos. Su mandíbula superior está firmemente unida al cráneo lo que la convierte en una construcción rígida e inflexible. La punta de su mandíbula tiene forma de pico que le lleva a la apertura de la boca donde se puede ver una doble fila de dientes en la mandíbula superior que encaja perfectamente con la única fila de dientes de la mandíbula inferior entre los dientes superiores. El cerebro sólo ocupa la mitad del volumen de su endocráneo. Los expertos suelen comparar su cerebro con el de los dinosaurios.

Órganos sensoriales

Sus ojos están especializados en tres tipos de células fotorreceptoras que se utilizan tanto para la visión nocturna como diurna y el tapetum lucidum que se puede ver en la retina para mejorar la visión nocturna. El tercer ojo del Tuatara se llama ojo parietal y está situado en la parte superior de su cabeza. Su tercer ojo es desconocido, pero se dice que ayuda en la absorción de los rayos ultravioleta que ayudan a absorber la vitamina D y ayuda con la termorregulación.

Tuatara tiene los órganos auditivos más primitivos entre los amniotas como el de una tortuga. No tienen ni pabellón auditivo ni tímpanos, y su cavidad del oído medio está rellena de tejido adiposo. A pesar de que los órganos auditivos están poco desarrollados, tiene una respuesta en frecuencia de 100 a 800 Hz que tiene una sensibilidad máxima de 40 dB a 200 Hz

Espina dorsal y costillas

La espina dorsal y las costillas de Tuatara pueden compararse con el estado de las vértebras de los peces y de algunos anfibios que están formadas por vértebras anfícoras en forma de reloj de arena que son cóncavas tanto por delante como por detrás. También tiene huesos parecidos a las costillas que se denominan costillas gástricas o abdominales que están hechas de cartílago que se une a la columna vertebral o a las costillas torácicas. Tiene procesos gástricos y uncinados bien desarrollados que protegen el vientre y ayudan a sostener las vísceras y los órganos internos.

Cola y espalda

La cola y las placas espinosas de la espalda del Tuatara se asemejan a las de un cocodrilo, pero adquiere el comportamiento del lagarto que tenía la capacidad de romperse la cola cuando era atrapado por un depredador, y luego regenerarla. El rebrote de su cola tarda mucho tiempo.

Enfermedad común del Tuatara

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Enfermedad infecciosa

Salmonelosis

Esta enfermedad se puede adquirir fácilmente a alguien que tenga salmonelosis. Si no se trata adecuadamente, el Tuatara puede morir por diferentes complicaciones en los órganos.

Estomatitis infecciosa

Esto se conoce comúnmente como putrefacción de la boca. El desarrollo de hongos suele ser el principal factor por el que se adquiere esta enfermedad. Los factores secundarios son los problemas de cría o manejo, el hacinamiento, la mala alimentación y las bajas temperaturas ambientales. Si no se trata, puede llevar a la pérdida de apetito y la inanición causará la muerte.

Mancha negra

Es una enfermedad de la piel endémica durante la temporada de invierno. Se caracteriza por el ennegrecimiento de las escamas. Si la decoloración se extiende por todo el cuerpo del Tuatara, puede causar anorexia, depresión y deshidratación. Su descamación normal se verá interrumpida, lo que la debilitará y la llevará a la muerte. Esta enfermedad también puede ocurrir debido al hacinamiento, la temperatura fría y el estrés.

Otras infecciones micóticas

Estas infecciones micóticas están causadas por una infección fúngica de la piel que se transmite a través de los pulmones, los vasos sanguíneos y las vísceras. Las temperaturas frías y la alta humedad son la razón para tener el desarrollo de estas infecciones fúngicas abrumadoras. El Tuatara afectado puede sentir emaciación, deshidratación, decoloración de la piel y anorexia.

Reproductive Disease

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Fetal mummification

This is the shrinkage of the fetus because the fluid of both fetus and uterus will be absorbed. The cause of death of the fetus is due to the autolytic changes and the involution of maternal caruncles.

Dystocia

This is caused by different husbandry problems such as improper temperature, malnutrition, improper nesting site, and dehydration. This is characterized by the difficulty in laying eggs.

Osteodistrofia

Es cuando el Tuatara desarrolla una protuberancia en la columna vertebral en

la región lumbar, con paresia/parálisis asociada que afecta a la cola y a las patas traseras. Es causada por un desequilibrio calcio-fósforo especialmente a los que tienen una deficiencia de vitamina D3.

Gota

Los reptiles también experimentan gota, que es articular y visceral. Las teorías afirman que está causada por niveles inadecuados de proteínas en la dieta y por la deshidratación.

Cachexia

Se caracteriza como la dificultad para comer que puede resultar en una inanición a largo plazo. Los alimentos inadecuados o el manejo de la alimentación, y las enfermedades que afectan al apetito y al metabolismo son las causas conocidas.

Enfermedades parasitarias

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Ácaros

Hay tres tipos de ácaros que pueden infestar al Tuatara, estos son el Ophionyssus scincorum, Neotrombicula sphenodontia y el Acomatocarus lysosomal. Estos son visibles en manchas de color rojo o naranja que suelen agruparse alrededor de las orejas, la ingle, la axila o la cloaca. Chupan la sangre lo que lleva a daños en la piel o a la muerte.

Nematodos

Se pueden experimentar signos clínicos como regurgitación, hinchazón, anorexia, anemia, signos de obstrucción y

desgaste.

Protozoos

Esta enfermedad se suele encontrar en un tuátara cautivo de más de 40 años. Esto da lugar a una inflamación granulomatosa en diferentes partes del cuerpo.

Enfermedades varias

Disecdisis

La muda de piel es importante para ellos

Si el tuátara experimenta esta enfermedad hay una muda de piel inadecuada que es causada por viejas lesiones, desnutrición, ambiente seco y parasitismo externo, o dermatitis.

Estres de calor

La Tuatara es un reptil de sangre fría, de la exposición a demasiado calor puede conducir a diferentes irritabilidades que pueden causar peleas entre los animales. El estrés por calor también desencadena la formación de otras discapacidades en su cuerpo.

Prevención de enfermedades

Al igual que los humanos, el Tuatara también está expuesto a diferentes tipos de problemas de salud, no sólo los mencionados anteriormente porque algunos aún no están estudiados pero ya prevalecen. Para prevenir la enfermedad, se recomienda observar las mejores prácticas de cría que se pueden hacer con el fin de ayudar en la prevención de posibles condiciones indeseables que pueden conducir a peores escenarios.

También es aconsejable proporcionar a su Tuatara con artículos de alimentos nutritivos y asegúrese de añadir calcio, así como suplementos multivitamínicos en cada alimentación. Si se lleva en cautiverio, hay una alta posibilidad de que su inmunidad a diferentes factores ambientales disminuya.

Disponibilidad – ¿Dónde conseguir uno?

El Tuatara aún no se considera en peligro de extinción pero ya están en riesgo. Puedes ver este tipo de reptiles de un coleccionista de especies antiguas pero normalmente, no están a la venta. Hay tiendas de mascotas en internet donde se puede encontrar esta especie a diferentes precios.

Amenazas a la supervivencia

Al igual que otros reptiles y anfibios autóctonos que están casi en cero por la extinción, la principal amenaza para la supervivencia del Tuatara es el daño de los mamíferos depredadores. Las ratas son una amenaza particular, y la mayoría de los Tuatara restantes ahora sólo sobreviven y se reproducen en las islas de la costa y del continente que están libres de ratas.

El Tuatara también está amenazado por los seres humanos que los capturan para venderlos en el extranjero y para su cautivación personal. Poseer un Tuatara hoy en día es ilegal, aunque son muy buscados por los coleccionistas de reptiles y pueden alcanzar precios muy altos en el extranjero. Hay informes de que están siendo robados de los zoológicos y las islas de alta mar.

4 principales estrategias de conservación para Tuatara

  • Erradicación de mamíferos de las islas de alta mar, como las ratas.
  • Programas de incubación de huevos. En este proceso se recogen los huevos de la naturaleza y se incuban en entornos controlados de laboratorio.
  • Programas de arranque de cabeza. Es cuando un Tuatara joven es incubado en el laboratorio y se mantiene en instalaciones especiales antes de ser liberado en islas de alta mar cuando alcanza la madurez.
  • Translocación. Es cuando se transporta un gran número de Tuatara a un nuevo lugar para establecer una nueva población o para ayudar a restaurar la población existente.
    • Crianza en cautividad

      Ya sea que prepares una jaula, un tanque o un terrario, el hábitat de tu Tuatara servirá como su refugio durante los próximos años por lo que se espera que construyas un hogar para ellos que imite su hábitat real en la naturaleza. El tamaño del tanque no es un problema, siempre y cuando su Tuatara puede moverse libremente.

      Al seleccionar una jaula, asegúrese de que está equipado con una tapa porque Tuataras se consideran como un artista de la fuga. Asegúrese de que el tanque permite la circulación de aire adecuada para evitar problemas de humedad y asfixia por lo que considerar el uso de una tapa de pantalla también es útil.

      Iluminación y humedad

      La iluminación ayuda a mantener el entorno de la jaula limpia y brillante para que pueda comprobar fácilmente su mascota. Son originarios de Nueva Zelanda, donde el sol no suele salir, así que no importa si su iluminación tiene un espectro completo o no.

      De vez en cuando, su mascota necesita tomar el sol, así que sitúe el equipo de iluminación en un lugar donde la luz pueda penetrar libremente y también debe haber una forma de que su dragón se acerque a la fuente de luz dentro de los 15 a 20 centímetros.

      Temperatura

      Tuatara vino de un ambiente frío. Para que pueda imitar un entorno ideal para ellos, asegúrese de mantener una temperatura de unos 50-60 grados Fahrenheit. Asegúrese de que el equipo de iluminación que va a utilizar no crea tanto calor para no causar estrés térmico a su mascota.

      Cama del tanque y accesorios

      Además de cuidar la iluminación y la temperatura dentro de la jaula o tanque, también es importante prestar atención al suelo del tanque. El tipo de suelo que se recomienda depende de la edad real de tu mascota. Dado que los más jóvenes necesitan alimentarse de más insectos en comparación con los dragones de más edad, es importante tener más cuidado con el suelo, ya que podría ser posible que un dragón barbudo más joven también coma un poco de él al tratar de atrapar a su presa.

      Saneamiento

      Para la higiene y el saneamiento, asegúrese de limpiar regularmente la jaula, el cuenco de agua y el cuenco de comida utilizando un producto de saneamiento especialmente formulado para esta razón. Asegúrese de limpiar todos los elementos después de la limpieza, dejando que se sequen antes de volver a montar la jaula. Además, como el Tuatara puede ser portador de la bacteria de la salmonela, se recomienda lavarse las manos después de manipularlo o llevar su jaula.

      Entorno natural – Sustrato

      Hay una variedad de sustratos que puede utilizar. 3 tener un cuenco pequeño o uno en el que no puedan tumbarse, ya que esto puede dar lugar a preocupaciones como la putrefacción de las escamas. Si no utiliza un cuenco de agua, se recomienda proporcionar una fuente diferente para la hidratación. También hay que tener en cuenta que los Tuataras obtienen casi el 90% de sus necesidades de hidratación de las verduras que consumen, aparte de la comida totalmente hidratada.

      Pasos para montar el tanque para Tuatara

      Paso 1: Los Tuatara pueden ser agresivos, así que decida qué tipo de animales querría también que convivieran con ellos. Pero lo más recomendable es no juntarlos con otros animales. Puede conseguir una pareja de Tuatara pero asegúrese de que el tanque es lo suficientemente espacioso donde puedan moverse libremente.

      Paso 2: Encuentre un tanque que pueda ser cómodo para su mascota. Es mejor comprar un tanque que pueda ser utilizado hasta su futuro crecimiento. También es aconsejable imitar el hábitat natural del Tuatara donde hay tierra desmenuzada, troncos y madrigueras.

      Paso 3: Una vez que ya tiene un tanque ideal, añada un sustrato. Al Tuatara le encanta hacer madrigueras por eso es importante asegurarse de que su sustrato es suficiente. La arena o tierra de alta calidad que se puede utilizar está disponible en algunas tiendas de mascotas.

      Paso 4: La exposición a la luz o el asoleamiento es importante. Debe haber una zona donde su mascota pueda tumbarse completamente bajo una lámpara de calor o la luz natural del sol. El asoleamiento es necesario para la salud de su Tuatara, asegúrese de que el área de asoleamiento sea atractiva porque si su mascota no se asolea puede conducir a algunas infecciones o infestaciones de enfermedades.

      Paso 5: Agregue plantas lo suficiente para oxigenar el tanque. El número de plantas a utilizar depende del tamaño del tanque pero asegúrese de que no ocupará un gran espacio porque hay una tendencia a que su mascota se escarbe y destruya las plantas. Su mascota podría desenterrar las plantas por lo que hay que utilizar rocas blandas para evitar que las arranque.

      Paso 6: Es imprescindible limpiar todo el tanque al menos cada 2-4 semanas dependiendo del tamaño del tanque. Mientras se limpia el tanque, coloque el Tuatara en una bañera con una malla para que no se escape. También hay que cambiar completamente el sustrato de arena o tierra.

      Datos sobre la Tuatara

      1. El Tuatara es un miembro del orden Rhynchocephalia que se cree que floreció hace unos 200 millones de años. Se parecen a los lagartos pero son más singulares.

      2. La razón por la que las espinas de los Tuatara macho son más prominentes es que es la que utilizan o levantan durante las exhibiciones territoriales o de cortejo.

      3. Los Tuataras son longevos y una de las razones de su longevidad es su lento metabolismo debido a su baja temperatura corporal. También pueden tolerar temperaturas mucho más bajas e hibernan durante el invierno.

      4. Sus terceros ojos sólo son visibles en las crías, ya que a los cuatro o seis meses ya están cubiertos de escamas y pigmentos.

      5. Como parte de su adaptación al medio ambiente. El Tuatara tiene la capacidad de romper su cola y regenerarla de nuevo especialmente cuando son atrapados por su depredador.

      6. La disposición de sus dientes no se puede ver en otros reptiles. Sus dientes no son estructuras separadas, sino proyecciones afiladas del hueso de la mandíbula, una vez que sus dientes se caen, ya no pueden ser reemplazados es por eso que los Tuatara más viejos prefieren comer alimentos blandos como gusanos, escarabajos y otros insectos más blandos.

      7. Los Tuataras son los únicos que se reproducen lentamente. Los machos tienen la capacidad de aparearse casi cada año, pero las hembras sólo pueden reproducirse una vez con un intervalo de dos o cinco años. Las hembras tardan entre 1 y 3 años en poner huevos con yema, y hasta siete meses en formar la cáscara. Luego tardan entre 12 y 15 meses más desde la cópula hasta la eclosión, posiblemente la tasa de incubación más larga de cualquier reptil.

      8. Son diurnos durante su etapa inicial y nocturnos de adultos. Prefieren mantenerse activos durante el día, especialmente las crías para evitar a las tuataras adultas o a algunos depredadores que se alimentan de ellas.

      9. Tienen la capacidad de cavar sus propias madrigueras y de cohabitar con las aves. Las tuataras a veces se alimentan de los huevos, crías o animales más pequeños que cohabitan con ellas.

      10. Los peores invasores de las tuataras son las ratas y los ratones porque les encanta comerse los huevos y las crías de las tuataras. Esta es una de las razones por las que estas especies se extinguieron en 2005, pero el gobierno encuentra una manera de recuperar su población.

      Preguntas

      ¿Se pueden tener Tuataras como mascotas?

      Si los mantuvieras sanos en cautividad, tendrías que imitar esas condiciones, pero de momento, la cría en cautividad ya está prohibida por ley porque están estrictamente protegidos.

      ¿Qué diferencia a los Tuataras de los lagartos?

      La forma más fácil de distinguirlos es por sus orejas, los lagartos tienen orejas mientras que los Tuatara no. El Tuatara también disfruta de las bajas temperaturas, especialmente del clima fresco de la noche, mientras que a los lagartos les gusta un ambiente cálido. Lo más singular o que distingue la parte de su cuerpo es su «tercer ojo» en la parte superior de la cabeza. El «ojo» tiene una retina, lente y terminaciones nerviosas, pero su propósito no es para ver sino para los mecanismos de defensa.

      ¿Por qué el tuatara está en peligro de extinción?

      El tuatara ha sido clasificado como una especie en peligro de extinción desde 1895 y hasta ahora su población está repuntando. El tuatara, al igual que muchos animales autóctonos de Nueva Zelanda, se vio amenazado por la pérdida de hábitat, la recolección y las especies introducidas, como las ratas y los mustélidos.

      ¿Con qué familia de dinosaurios extinta está emparentado el tuatara?

      La mayoría de las especies de la familia de los dinosaurios desaparecieron hace unos 60 millones de años, excepto la tribu del tuatara. El tuatara es el único miembro superviviente del orden Sphenodontia, que era una representación de otras especies de dinosaurios hace 200 millones de años.

      ¿Cuántos años tiene el Tuatara más antiguo?

      Se han encontrado restos de fósiles de tuatara en rocas de edad jurásica de hace unos 150+ millones de años. La evidencia fósil indica que los otros miembros de la familia Rhynchocephalia se han extinguido en los últimos 60 millones de años.

      ¿Por qué se le llama la especie de más rápida evolución?

      Los científicos hicieron una evaluación que fijó el animal de más rápida evolución conocido que es un «dinosaurio viviente» llamado tuatara. El tuatara, Sphenodon punctatus, se parece a un lagarto y sólo se encuentra en Nueva Zelanda.

      ¿Es posible entrenar a un tuatara para que haga sus necesidades?

      Sí, es posible entrenar a un tuatara para que haga sus necesidades. Pueden ser entrenados para defecar constantemente en un área determinada de la jaula de tamaño medio.

      ¿Son los Tuataras malolientes?

      Sí, pueden ser malolientes, especialmente si no los cuida adecuadamente. Por ello, asegúrate de prestar atención a su higiene, utilizando prácticas sanitarias a la hora de manipularla. Descuidar la limpieza del hábitat de tu mascota también hará que esta huela mal y sea propensa a infecciones virales y bacterianas.

      ¿Se puede alimentar al Tuatara con piensos?

      Si el Tuatara tiene carencias de nutrientes, es aconsejable alimentarlo con piensos o suplementos enriquecidos con vitaminas y minerales.

      ¿Dónde viven los Tuataras en Nueva Zelanda?

      Los hábitats del Tuatara se encuentran actualmente en unas 35 islas. Siete de estas islas están en el Estrecho de Cook y se estima que albergan a 45.500 animales.

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