Una pesadilla despierta: el enigma de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño es más común de lo que podemos pensar. Un estudio de 2016 declara que es «sorprendentemente común», pero que «determinar las tasas de prevalencia precisas es complicado» porque tanto los investigadores como los participantes en el estudio tienen diferentes concepciones de lo que cuenta como parálisis del sueño.

Compartir en Pinterest
Aunque se han realizado bastantes investigaciones al respecto, sigue sin estar claro quiénes corren más riesgo de sufrir parálisis del sueño.

Sin embargo, una revisión reciente de los datos disponibles sugiere que el 7.6 por ciento de la población ha experimentado al menos un episodio a lo largo de su vida.

Dicho esto, las cifras pueden ser incluso mayores.

Qué causa la parálisis del sueño, y cuáles son los principales riesgos de experimentar un episodio de este tipo, siguen siendo un gran misterio.

La parálisis del sueño es un síntoma común del trastorno neurológico «narcolepsia», que se caracteriza por una somnolencia incontrolable durante todo el día de vigilia.

Pero muchas personas que experimentan parálisis del sueño lo hacen independientemente de las condiciones neurológicas. Y, para distinguir entre los episodios relacionados con la narcolepsia y la parálisis del sueño que se produce de forma independiente, los especialistas suelen referirse a esta última como «parálisis del sueño aislada».

La parálisis del sueño aislada y recurrente suele comenzar en la adolescencia y, al parecer, la experimentan alrededor del 28,3 por ciento de los estudiantes.

Además, las personas con una mala «higiene del sueño» -por ejemplo, las que duermen demasiado o muy poco- también pueden ser más propensas a experimentar parálisis del sueño. Los autores de una revisión sistemática publicada en Sleep Medicine Reviews señalan:

«Específicamente, la duración del sueño excesivamente corta (menos de 6 horas) o larga (más de 9 horas) y las siestas, especialmente las largas (más de 2 horas), se asociaron con mayores probabilidades de parálisis del sueño.»

«La larga latencia del sueño autodeclarada (más de 30 minutos) y la dificultad para iniciar el sueño se relacionaron con una mayor probabilidad de informar de parálisis del sueño», añaden.

¿Son los problemas de salud mental los culpables?

Dada la naturaleza aterradora de la mayoría de las alucinaciones asociadas con la parálisis del sueño, muchos se han preguntado si los individuos que experimentan problemas de salud mental -como la depresión o la ansiedad- son más susceptibles a estas experiencias.

Los resultados de las investigaciones existentes, sin embargo, son contradictorios. Algunos han argumentado que los individuos que han sufrido abusos en sus primeros años de vida – lo recuerden o no – pueden estar más expuestos a la parálisis del sueño.

Según el estudio que se publicó en Sleep Medicine Reviews, «se encontró que los niveles de experiencias disociativas en estado de vigilia, que implican despersonalización, desrealización y amnesia, están relacionados tanto con la frecuencia de la parálisis del sueño como con la frecuencia/intensidad de los tres tipos de alucinaciones.»

Pero los vínculos con otros trastornos neurológicos y psiquiátricos son más inciertos.

Los autores de un estudio que se publicó en la revista Consciousness and Cognition señalan que investigaciones anteriores han tratado de argumentar que el trastorno bipolar, el trastorno de estrés postraumático, la depresión, el trastorno de pánico y el trastorno de ansiedad generalizada -por nombrar sólo algunos- pueden desempeñar un papel en la parálisis del sueño.

Sin embargo, informan de que su análisis de los datos disponibles no ha revelado «ninguna relación general entre y la psicopatología principal».

En cambio, decidieron centrarse en el «síntoma» más común de la parálisis del sueño -es decir, las alucinaciones de presencia percibida que inducen una sensación de miedo- y explicaron que puede haber un vínculo entre ella y lo que llaman «imágenes sociales pasivas».»

La imaginería social pasiva se refiere a la experiencia de los individuos que son propensos a ser más ansiosos socialmente, y a imaginarse a sí mismos en situaciones sociales embarazosas o angustiosas como la víctima pasiva en el extremo receptor del abuso.

Estos individuos, sugieren los investigadores, parecen estar más en riesgo de experimentar angustia debido a las alucinaciones de presencia sentida.

Deja un comentario