Vacunación contra las paperas

Las paperas son una enfermedad contagiosa causada por un virus. Las paperas suelen comenzar con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, cansancio y pérdida de apetito. A continuación, la mayoría de las personas presentan una inflamación de las glándulas salivales (a menudo denominada parotitis, cuando la glándula parótida, situada delante y debajo de la oreja, se hincha). Esto es lo que provoca las mejillas hinchadas y una mandíbula sensible e inflamada.

Las paperas pueden prevenirse con la vacuna triple vírica. Esta protege contra tres enfermedades: sarampión, paperas y rubeola. Los CDC recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna triple vírica, comenzando con la primera dosis entre los 12 y los 15 meses de edad, y la segunda dosis entre los 4 y los 6 años. Los adolescentes y los adultos también deben estar al día con la vacuna triple vírica.

La vacuna triple vírica es muy segura y eficaz. El componente contra las paperas de la vacuna triple vírica tiene una eficacia de aproximadamente el 88% (rango: 32-95%) cuando una persona recibe dos dosis; una dosis tiene una eficacia de aproximadamente el 78% (rango: 49%-92%).

Los niños también pueden recibir la vacuna triple vírica, que protege contra el sarampión, las paperas, la rubeola y la varicela. Esta vacuna sólo está autorizada para su uso en niños de 12 meses a 12 años de edad.

Antes de que se iniciara el programa de vacunación contra las paperas en Estados Unidos en 1967, las paperas eran una enfermedad universal de la infancia. Desde la época anterior a la vacunación, se ha producido un descenso de más del 99% en los casos de paperas en Estados Unidos. Todavía pueden producirse brotes de paperas en comunidades estadounidenses muy vacunadas, especialmente en entornos en los que las personas tienen un contacto estrecho y prolongado, como las universidades y las comunidades muy unidas. Sin embargo, la alta cobertura de vacunación ayuda a limitar el tamaño, la duración y la propagación de los brotes de paperas. En caso de que se produzca un brote, las autoridades de salud pública pueden recomendar que las personas con mayor riesgo de padecer paperas reciban una tercera dosis de la vacuna MMR o MMRV para mejorar su protección contra la enfermedad.

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