Visita una fábrica de explosivos y aprende sobre la nitroglicerina

Material altamente sensible aquí en esta cueva en Austria – cada una de sus nueve cámaras contiene hasta 20 toneladas de explosivos. Combinado, es la cantidad de explosivos que una cantera de roca necesita para todo un año, suficiente stock para abastecer a clientes de toda Europa. Para trabajar aquí, se necesitan nervios de acero.
Conozca al Dr. Gregor Englmayer. Está a cargo de la fábrica que tiene sus búnkeres y laboratorios alojados en un valle aislado de Austria. El Dr. Englmayer es un químico que inspecciona personalmente las delicadas instalaciones de producción cada mañana, porque la seguridad es la máxima prioridad. Aquí, cada movimiento de las manos debe realizarse con sumo cuidado. La masa rosa conocida como gelatina explosiva contiene nitroglicerina. Incluso las más pequeñas partículas extrañas podrían desencadenar explosiones incontroladas. Esta máquina está construida de manera que sus elementos metálicos y sus bordes afilados nunca entren en contacto entre sí. Un impacto o una fricción suficientes podrían hacer explotar la masa pegajosa. Este explosivo se utiliza exclusivamente para fines no militares. Está diseñado para la construcción de túneles y carreteras y para el uso de explosivos en canteras y en la industria minera.
DR. GREGOR ENGLMAYER: Es ciertamente una aventura trabajar con explosivos. Cuando le cuentas a otras personas lo que haces para ganarte la vida, siempre dicen: ‘Vaya, eso es peligroso’. Por supuesto que hay ciertos peligros en el manejo de este tipo de sustancias. Pero las hemos tenido bajo control durante décadas, si no siglos».
Narrador: La nitroglicerina – todo comenzó con la invención de esta sustancia altamente explosiva hace casi 150 años. Pero hay una gran desventaja en este aceite para explosiones. Es tan sensible que es prácticamente imposible de manejar, lo que lo convierte en una amenaza para cualquiera que quiera utilizarlo. Alfred Nobel fue uno de los pioneros en el campo de la nitroglicerina. La unió a un portador para hacerla menos sensible. Nobel inventó la dinamita, un explosivo que cambió el mundo.
El Dr. Englmayer con sus expertos en explosivos – su último trabajo es desarrollar un explosivo a medida para la construcción de un túnel. El potencial explosivo debe medirse previamente con precisión en función de la geología y las rocas del lugar de la explosión. El desarrollo de este explosivo en el laboratorio ya puede comenzar. Los expertos han elegido un explosivo de emulsión, una de las últimas generaciones de explosivos. Es insensible al calor y al choque. Los químicos comienzan creando el material portador a partir de una solución de nitrato, cera y parafina. Todavía no hay peligro de explosión. Se necesitan muchos años de experiencia para fabricar explosivos. Estos químicos no pueden dejar nada al azar: la composición, la densidad, la temperatura y el equilibrio de oxígeno: cada detalle cuenta.
Luego viene el segundo paso decisivo. Se añade nitrito de sodio a la mezcla, y a partir de este momento la situación es explosiva. Cualquier descuido o error en la dosificación puede ser peligroso. Estos profesionales conocen los riesgos. El proceso se completa cuando se forman burbujas de gas nitrógeno. El microscopio muestra que el número y el grosor de las burbujas es correcto y el explosivo tiene ahora la fuerza deseada.
Antes de comenzar la producción es necesario realizar pruebas. ¿Este explosivo, hecho a medida en el laboratorio, tiene realmente la fuerza explosiva especificada? Los técnicos del laboratorio colocan la carga en el pesadísimo péndulo. Con una cinta métrica se determina la excursión del péndulo y, por tanto, la fuerza explosiva: un método sencillo. Sólo 10 gramos de explosivo desarrollan una potente fuerza y empujan el péndulo de acero un metro, tal y como preveían sus creadores. Ahora puede comenzar la producción. Toneladas de cartuchos del calibre calculado para el proyecto salen ahora de la línea de producción. El Dr. Englmayer realiza una inspección final del material portador. La adición de nitrógeno es la fase más peligrosa, y sólo se lleva a cabo inmediatamente antes de introducir la masa en los tubos. Segundos después se arman los cartuchos. Sólo se puede imaginar el potencial de peligro que suponen estos cartuchos de aspecto inofensivo y con forma de salchicha.
El Dr. Englmayer y sus técnicos están satisfechos. Repasan el patrón de explosión una última vez en el ordenador antes de aplicarlo a la roca in situ. Se utiliza maquinaria pesada para preparar los agujeros para el explosivo. Las cargas se cablean para garantizar que la explosión se desplace hacia el exterior desde el interior con un retraso mínimo. Si el concepto desarrollado en el ordenador y en el laboratorio funciona realmente como se pretende, sólo se sabrá después del disparo, porque no hay dos explosiones iguales. Pero una cosa es segura. Para el Dr. Englmayer y su equipo de explosivos hay muchos más retos.

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