Yo'he sido embalsamadora durante 14 años y veo mi parte de cuerpos. ¿Alguna pregunta?

Jenn Park-Mustacchio es una directora de funeraria y embalsamadora licenciada que trabaja en Nueva Jersey, Estados Unidos. Estudió antropología y biología humana en la Universidad de Pensilvania, y lleva 14 años en el sector funerario. ¿Qué le gustaría saber? Deja tus preguntas en los comentarios. Jenn aparecerá a lo largo del día para responderlas.

Háganos un repaso de un día normal de trabajo:

Típicamente, mi día comienza cuando alguien muere. Como soy embalsamador de oficio, no me encargo de la primera llamada ni del traslado de un fallecido (aunque anteriormente he hecho ambas cosas). Mi jefe me llama y llego a la funeraria poco después de que el fallecido haya sido puesto a nuestro cargo para comenzar el proceso de embalsamamiento. Me pongo el equipo de protección personal (bata, delantal, cubre zapatos, guantes, etc.) y evalúo a la persona para decidir cómo voy a proceder. Cada caso es diferente y requiere una combinación especial de fluidos (que se mezclan en función de la altura, el peso y las condiciones físicas del fallecido). Mezclo los fluidos en consecuencia y comienzo a fijar los rasgos.

Fijar los rasgos implica cerrar los ojos y la boca y colocar algodón en la boca para dar a la persona una expresión más natural. A continuación, flexiono suavemente los brazos, las piernas y los dedos para aliviar la tensión muscular o la rigidez del rigor mortis. Coloco las manos una sobre otra, lavo el cuerpo, cubro los genitales (para preservar el pudor) y preparo las herramientas que necesitaré para embalsamar.

Típicamente, utilizamos un bisturí para hacer una pequeña incisión cerca de la clavícula derecha. Desde ahí, buscamos la arteria carótida común y la vena yugular interna. Se realiza una pequeña incisión en cada una de ellas. Se colocan tubos arteriales en la arteria (uno se dirige hacia el corazón, mientras que el otro se dirige hacia la cabeza). También se coloca un tubo de drenaje, o una pinza angular, en la vena para facilitar el drenaje de la sangre. La manguera, conectada a la máquina de embalsamar, se conecta entonces al tubo arterial dirigido hacia el corazón. La máquina de embalsamar se ajusta entonces para regular la presión (la fuerza del fluido) y la velocidad del flujo (la velocidad del fluido). Estos mandos se ajustan de forma diferente durante el embalsamamiento para cada caso con el fin de crear la velocidad de inyección óptima para el cuerpo. La máquina se enciende y el líquido comienza a moverse por la manguera, a través del tubo arterial y dentro del cuerpo. A medida que el líquido de embalsamamiento es empujado a través del sistema arterial, la sangre es forzada a salir a través de la vena yugular.

El cuerpo es masajeado vigorosamente con una esponja jabonosa para ayudar a facilitar el drenaje y la distribución del líquido de embalsamamiento. El tejido comenzará a reafirmarse y a adquirir un aspecto rosado, lo que es una excelente indicación de una distribución adecuada y de un embalsamamiento exitoso. A continuación se retiran los tubos, se ligan la vena y la arteria y se sutura la incisión. A continuación, se trata la cavidad. Se succiona el líquido de los órganos huecos con un instrumento llamado trocar, luego se coloca un líquido de alto índice (muy fuerte) en la cavidad y se cierra la incisión con un pequeño dispositivo circular de plástico parecido a un botón, denominado botón de trocar. Se vuelve a lavar al fallecido. Se le peina y se le pone crema en la cara para evitar la deshidratación de la piel. El fallecido se cubre y permanece en la sala de preparación hasta que se le viste, se le cosmetiza y está listo para ser colocado en un ataúd para el velatorio.

Típicamente el velatorio tiene lugar unos días después de la muerte. Por lo tanto, limpiaré la sala de preparación y me iré hasta que sea el momento del siguiente embalsamamiento o hasta que sea el momento de vestir y poner en el ataúd a alguien que ha sido embalsamado previamente.

*Lo anterior es una descripción de un embalsamamiento «típico». Si una persona muere trágicamente (asesinato, suicidio, accidente de coche) el proceso de embalsamamiento es drásticamente diferente.

Cuéntenos algo sorprendente, o inesperado, que le haya sucedido mientras trabajaba:

Me han pasado varias cosas interesantes en el trabajo, pero me viene a la mente un momento en particular. Entré a embalsamar a las 3 de la mañana y escuché un extraño susurro. Rápidamente busqué a tientas las luces y, al encenderlas, descubrí que el ruido provenía de la camilla ocupada. Me acerqué con precaución esperando que la persona que estaba dentro pudiera estar viva. Sin embargo, al abrir la tapa, encontré una grabadora (que luego supe que reproducía un canto budista). Al día siguiente, la familia me explicó que lo ideal es que un monje esté en el lugar de la muerte para cantar cuando el alma sale del cuerpo. El canto calma el alma, que, según los budistas, se encuentra en un estado de confusión y miedo después de salir del cuerpo. Hay que tranquilizar al alma del difunto con comida y cantos durante el difícil momento de la transición. Esta experiencia en particular fue a la vez esclarecedora y aterradora

¿Qué hace que un día de trabajo sea realmente bueno?

Mi trabajo es satisfactorio cuando un caso particularmente difícil sale mejor de lo esperado. Si una familia decide mantener un ataúd abierto, cuando antes pensaban que no podrían hacerlo, o cuando alguien felicita mi trabajo. El mejor cumplido que recibí fue el de una mujer cuya hija murió de cáncer de huesos. Me cogió la mano y me dijo: «Gracias, es muy bonita, parece que podría levantarse y bailar»

¿Cuál es su salario? ¿Recibes beneficios?

La media de los ingresos anuales de los directores de funerarias en Estados Unidos es de más de 52.000 dólares (el salario anual en Nueva Jersey supera los 79.000 dólares de media). Las regulaciones varían de un estado a otro, pero aquí en Nueva Jersey somos embalsamadores/directores funerarios y tenemos licencia para manejar todos los aspectos del funeral (desde la primera llamada hasta la disposición final). En otros estados tienen licencias separadas para directores de funerarias y embalsamadores.

Aunque tengo licencia para realizar todos los aspectos del negocio, trabajo como embalsamador porque disfruto de ese aspecto particular del negocio y descubrí que me permite pasar una cantidad significativa de tiempo con mi familia. A los embalsamadores profesionales, como yo, se les paga por trabajo. Por lo general, trabajamos para más de un lugar y embalsamamos, vestimos, colocamos ataúdes, hacemos cosmetología y realizamos trabajos de restauración. Los embalsamadores profesionales tienen la posibilidad de ganar mucho más que un director de funeraria medio, dependiendo del número de lugares para los que trabajen y de la actividad de esos lugares. Sin embargo, no recibimos prestaciones sanitarias porque no somos empleados a tiempo completo.

¿Ha cometido alguna vez un error en el trabajo?

Tengo la suerte de decir que no he cometido ningún error importante. Cuando era becario, era súper cuidadoso y muy consciente de que cualquier error que cometiera podría afectar potencialmente al proceso de duelo de los amigos y seres queridos fallecidos, por lo que siempre consultaba con los directores de funerarias más veteranos si no estaba seguro de qué hacer o cómo proceder en casos difíciles.

¿Tienes un trabajo interesante? ¿Conoces a alguien que lo tenga? ¡Cuéntanoslo! Envía un correo electrónico a [email protected] con tus consejos y sugerencias sobre otras personas que deberíamos presentar en Un día de trabajo.

Lo más destacado (hasta el momento) de la Q&A

Q:

¿Has trabajado alguna vez con un amigo o familiar, o le pedirías a un compañero que lo hiciera?

A:

Ayudé a preparar a mi abuela y embalsamé a mi primo y a uno de mis profesores del instituto. El límite lo pondría en mamá o papá. Aunque sé de algunos embalsamadores que han embalsamado a sus padres. Los que elegimos encargarnos de la preparación de nuestros amigos y seres queridos solemos hacerlo porque sentimos que podemos hacer el mejor trabajo para devolverles su aspecto natural porque los conocimos muy bien en vida. Es difícil, pero es una labor de amor.

P:

¿Es cierto que tienen que «alambrar» las mandíbulas de la gente, y poner lentes de contacto de «velcro» en los ojos de la gente, y rellenar sus mejillas con algodón? ¿Y es cierto que lo último que hace todo el mundo es evacuar sus intestinos?

A:

La boca se puede cerrar mediante sutura o utilizando un dispositivo que consiste en colocar dos pequeñas chinchetas (una anclada en la mandíbula y otra en el maxilar) en la mandíbula. Las chinchetas tienen alambres que luego se enroscan para mantener la boca cerrada. Esto se hace casi siempre porque, cuando está relajada, la boca permanece abierta. También utilizamos el algodón para rellenar las mejillas huecas o dar la apariencia de dientes a quienes no los tienen o les faltan algunos. El dispositivo bajo el ojo es en realidad una tapa de plástico dentada que ayuda a mantener el ojo cerrado. No me gusta su aspecto, así que no los uso. El algodón suele ser suficiente para usar debajo del párpado si el ojo se ha desinflado. Sin embargo, normalmente no es necesario utilizar nada bajo el párpado en absoluto. En cuanto a su última pregunta, si alguien no ha evacuado recientemente sus intestinos puede defecar al morir (pero no siempre.

P:

Crecí viviendo en un cementerio y solía ayudar a cavar / reabrir las tumbas (mi padre era el sepulturero). Me ha dejado una creencia absolutamente nula en los fantasmas,y una aceptación tranquila y sosegada de la muerte como un proceso natural.

Just wondered how you view the subject of ghosts and all the other cliches connected with graveyards?

A:

I feel much the same as you. I have yet to see anything that convinced me of the presence of ghosts. If they do exist, I’m sure they could think of better places to be than haunting me at the funeral home 😉

Q:

Thank you for the details of embalming. Respectful and professional.

I’m having second thoughts about being cremated now.

1. Is the body still a person or just a human body?

2. Does the dead person’s religion change the embalming routine?

Many thanks.

A:

Thank you so much.

In my humble opinion, the deceased is a vessel where life once existed. Sigo tratando a esa persona con respeto, pero la chispa que la hizo ser quien es ya no está ahí.

Ciertas religiones no embalsaman (la judía y la musulmana son las dos que me vienen a la mente inmediatamente). Creen que el cuerpo debe ser enterrado con todos sus componentes. Así que quitar la sangre sería una violación de sus creencias. Se adhieren a una idea más «natural» de entierro que implica amortajar al difunto y/o colocarlo en una caja de pino natural.

Preguntas:

Maldita sea, están dando los picos de los guardianes como si fuera Navidad, ¡piensa rápido en una pregunta!

Mis preguntas reales (tose, prepara..)

1- ¿Cómo te mantienes al día con las técnicas actuales? ¿Existen conferencias, revistas especializadas y una comunidad colaborativa activa de…embalsamadores?

2- ¿Puedes detallar las técnicas que se emplean en las muertes más violentas? ¿Cuál es el trabajo de reparación más drástico que ha tenido que hacer y alguna vez le ha resultado angustioso hacerlo o puede simplemente desconectarse y concentrarse en la tarea que tiene entre manos a pesar de todo?

3- Relacionado con lo anterior, ¿alguna vez se ha sentido realmente conmovido por algo que ha visto? Al fin y al cabo se trata de personas reales y debes obtener una visión fascinante de sus vidas, tal vez algunos de ellos no han sido vistos desnudos durante años.

Gracias

A:

Seguro que tienes muchas preguntas para este humilde mortifago. De todos modos, a pesar del pequeño insulto, voy a responder a tus preguntas…

Debemos tomar clases de educación continua para mantenernos al día con nuestras licencias (que deben ser renovadas cada 2 años). También hay revistas especializadas y foros funerarios privados donde discutimos los temas.

Las muertes más violentas implican autopsias y requieren que todas las extremidades y la cabeza sean embalsamadas por separado. Los órganos también se tratan por separado y se vuelven a colocar en la cavidad después del embalsamamiento. Hay una gran cantidad de suturas (la incisión en y del cuerpo y la incisión craneal de la cabeza)

Ha habido muchos casos que han tenido un gran impacto en mi vida. Soy extremadamente franco en el tema de la violencia doméstica después de manejar el funeral de una joven de 20 años que fue disparada por su novio (que luego se volvió el arma contra sí mismo). Los niños también son siempre difíciles.

En cuanto a la restauración más difícil. Eso tendría que ser hacer una nariz para una señora que tenía cáncer craneofacial.

P:

Estoy en el Reino Unido y siempre tuve la impresión de que al menos el embalsamamiento parcial se hizo para fines de visualización. ¿Es necesario permitir el visionado sin que se produzca una angustia extrema? ¿O puede la gente elegir no embalsamar si son enterrados o incinerados?

A:

El embalsamamiento no es requerido por la ley (excepto en ciertos casos, y sólo en ciertos estados). Aquí en NJ sólo se requiere que sea embalsamado si está siendo transportado a través de las líneas del estado. Algunas personas eligen embalsamar antes de velar porque prefieren la apariencia de vida que imparte el embalsamamiento. Algunos son embalsamados, tienen una vista y son cremados. Es estrictamente la elección de la familia. Por lo que tengo entendido, el embalsamamiento no es habitual en el Reino Unido, pero eso no significa que los funerarios no establezcan las características. Supongo que esto puede ser a lo que te refieres. Es posible fijar los rasgos (cerrar los ojos y la boca) y cosmetizar al difunto para verlo sin embalsamar.

P:

¿Cree usted en algún tipo de existencia consciente después de la muerte física? (no tiene por qué limitarse a los conceptos religiosos/espirituales de la ‘vida después de la muerte’)

Gran artículo/entrevista, muy interesante.

A:

Gracias. Supongo que si me llamo agnóstico. Así que de la esperanza de que exista algo maravilloso después de la muerte.

P:

Fui gestor de funerales durante diez años y fue la primera página un Cementerio de Mascotas de Stephen Kings la que me hizo querer entrar en esa profesión. ¿Qué te picó la curiosidad?

(para los que no lo hayan leído, la primera página da una lista de personas que escribieron sobre las cosas que vieron y las cosas que hicieron… gente famosa a lo largo de la historia. Debajo hay otra lista de personas que nunca escribieron sobre las cosas que vieron e hicieron. Son los enterradores que enterraron y embalsamaron al primer lote. La página termina con «La muerte es un misterio pero el entierro un secreto». )

A:

¡Dom, muy interesante! My dad tried to buy a funeral home when I was 12 and they wouldn’t sell it to him because he wasn’t licensed. I told him not to worry, because I’d be a mortician when I grew up and we could buy a funeral home together. My father has always had an interest in the death care industry and the afterlife and I guess it rubbed off on me as a small child.

Thank you for your contribution!

Q:

Have you ever considered surreptitiously stealing body parts, moving to a gothic German castle, then sewing them together and animating your creation by pulling a huge switch during a lightning storm while laughing maniacally?

A:

My son’s name is Victor (after Mary Shelley’s Victor Frankenstein). So the answer is, of course 😉

Q:

Do you ever arrange the bodies in amusing poses?

A:

I definitely have not, but my dad requested he be displayed face down in his casket so all the people he didn’t like could kiss his behind!

Q:

Was Six Feet Under an accurate portrayal of your profession?

A:

It was one of my favorite shows! The prep room and embalming equipment were accurate depictions. Some of the restorative methods they used were very imaginative, but not at all accurate. It’s been quite some time since I’ve seen it, so if have to give it a review to point out specifics.

Q:

Is embalming just for the pre-burial (or -cremation) viewing? Is that commonplace in the US? (He estado en unos cuantos funerales aquí en Inglaterra y nunca lo he visto ni he oído que se haga.)

¿Qué opinas del impacto medioambiental de los productos químicos para embalsamar? El líquido de embalsamar sigue siendo a base de formaldehído?

¿Cuánta cirugía reconstructiva se hace en un caso en el que alguien está gravemente herido, y cuándo se mira a alguien y se dice ‘no’?

¿Park-Mustacchio? Brillante.

A:

¡Excelentes preguntas! Gracias.

Se suele elegir la incineración cuando hay un velatorio público seguido de un entierro (o cremación). La última vez que comprobé la tasa de cremación en los Estados Unidos era de alrededor del 40% (y muchas de las personas que eligen esta opción no son embalsamadas). Por lo tanto, mi estimación es que alrededor del 60% de las personas en los EE.UU. siguen siendo embalsamadas.

La industria funeraria se está alejando de los fluidos a base de formaldehído y está optando por utilizar fluidos a base de glutaraldehído (que se considera la opción de embalsamamiento más «verde»). Glutaraldehyde is also used to sterilize medical equipment in certain corcumstances and is far less toxic than formaldehyde.

I will always attempt reconstruction if the family requests it, but I would advise against viewing if I didn’t feel like my attempt was presentable. Sometimes anything is better than the last memory a person was left with. If someone who died tragically was found by their loved one, it is my job to try my best to restore the appearance and give that loved one a more pleasant memory than the one they were left with.

Q:

If a man dies and he didn’t shave that day, do you shave him?

A:

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